雅各的晚年

作者:周神助     来源:作者原创 时间:2017-08-09 03:03:45

 

 
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        经文:创:46章1至4节;47章7至10节,29至31节;四十八章10、13至19节;四十九章32、33节。
 
        创世记主要是记载亚伯拉罕、以撒、雅各和约瑟的故事,在这卷书中,常常提到“我是那耶和华你祖亚伯拉罕、以撒、雅各的神”。这三个人所走过的天路历程,有的小时了了,大未必佳,有的则是晚节不保;基本上来说,他们三人到了年老的阶段都不错。今天我们要特别从雅各的晚年来看他所给我们三方面的榜样:
 
        一、雅各的夜间异象
 
        雅各晚年时,神让他在夜间看到异象,且对他说要去埃及,神要让他成为大族。异象对我们是非常重要的。箴言说:“没有异象,民就放肆”,放肆又可翻译为崩溃、瓦解、凋零或灭亡。
 
        异象不是传道人的专利,也不只是赐给年轻人或中年人,而是给处在人生每一阶段的人。摩西八十岁在旷野牧羊时,看见异象—荆棘被火烧着,却没有烧毁。这异象使摩西从八十岁到一百廿岁之间,成为一个非常有活力、动力和方向的人,在那四十年当中,他完成了一生中最宝贵的工作。老迦勒在八十几岁时对约书亚说,尚有一地未攻下,就是位居山地,十分难攻打的西伯伦;他对约书亚说,把那地给我,我要将它攻下。老迦勒能如此信心满满,因为他有异象。异象使我们有方向,即使在晚年也能完成神重大的托付。老约翰被放逐在拔摩海岛时,已经快九十岁了,有一天当他回头看荣耀基督的异象,那异象就让他写下启示录,以至我们今天得以看见许多重大的启示以及将要发生的事。
 
        耶稣基督降生来到世上,在他童年时,他的父母带他到圣殿,圣经记载有两个很有异象的老人看到了耶稣:一个是老西缅,他素来盼望以色列的安慰者来到,能在未死以先得见耶稣,果然他看见了。另一位是八十四岁的女先知。
 
        今天的信息特别针对我们当中一些年长的弟兄姊妹,神不但把异象赐给年轻人、中年人,也赐给年长的人,让我们在晚年仍活得有意义、有价值。虽然不一定是作很大的工作,但是因为有异象,就有活力和动力,以至可以作有价值的工作,在建造教会的事上成为神可以使用的仆人。
 
        异象从哪来?当我们真正思想关切神的心意时,神就把祂的旨意启示给我们,要我们照着祂的旨意做,这就是异象。这是“异象”较广义的定义。
 
        我母亲将近八十岁时,因白内障要开刀,有一次家族聚会时,她祷告求神让她开完刀后,眼睛能看得清楚,好使她在晚年能把圣经再读一遍。当时我们听了那段祷告,并没有特别的感受,但有一个堂哥听了却非常的感动,他暗下决心,要使用完好的眼睛认真地研读圣经。
 
        异象不一定是看见火烧荆棘的景象,而是求神帮助我们,在一些小事上也能影响我们周遭的人、环境或教会。求主特别赐福撒母耳团契年长的弟兄姊妹,有些人的儿女都在国外,他们留在台湾是希望在建造教会的事上有份,让教会成为荣耀的教会,向这个世代说话,赢得整个城巿,改变全台湾。求主让我们成为有异象的人。好叫我们有方向,不放肆、不崩溃、不瓦解、不凋零。使我们充满活力和动力。
 
        二、晚年的祝福与蒙福(创四十七7、10)
 
        雅各的生命前后有很大的改变,早期他的人生就是“抓”;在母亲肚子里抓哥哥的腿,抓不成,就用红豆汤抓长子的名份,接着又在父亲面前用欺骗的方法“抓”长子的祝福,然后因为怕哥哥报复,就跑到舅舅家,后来舅舅变成岳父;他在那里“抓”了四个女人作妻子,生了十二个孩子,但到了晚年,他的手不再是抓,而是为人“祝福”。当法老问他话,他除了回答自己的寿数以外,就是祝福;从某个角度看,法老是王,理应祝福他才对,但因神与他同在,他就可以祝福别人。祝福就是无所求。他不只祝福法老;在创世记最后几章中,他祝福约瑟和约瑟的两个儿子,也祝福其余的儿子。当我们成为一个为他人祝福的人,往往就蒙福。
 
        雅各刚开始很会抓,但他说他的年日又少又苦,直到老年,他开始祝福别人时,他自己就蒙福;法老的恩惠临到他,他的儿子也孝顺他。有人说:如果我们常常为别人祝福,神就把足够的福赐给我们;若我们经常埋怨、咒诅,撒但也会丰富的供应。
 
        雅各的晚年非常的蒙福,因为他不再抓,而是祝福,他祝福的对象有:
 
        1.法老。这提醒我们也要常为执政掌权的祝福祷告,代替漫骂责备,当我们奉主的名祝福他们,自然会产生影响。
 
        2.约瑟和约瑟的两个儿子。当雅各为约瑟的两个儿子祝福时,他已老眼昏花,看不清楚了,就像当年他欺骗父亲时,父亲也看不真确一样。虽然雅各看不见,但他祝福约瑟时,约瑟虽排行第十一,却得长子的祝福,并且让约瑟的两个儿子,也就是雅各的孙子变成儿子的名份,当约瑟把他的右手放在长孙的头上,要得长子的祝福时,雅各却说不是如此,他的眼睛虽看不见,心里却明白。因他是个亲近神的人,以至虽老迈,眼睛昏花,但属灵的看见却非常清楚。
 
        3.十二个孩子。雅各为孩子们作预言性的祝福祷告。因为他知道神的心意。求主帮助我们,成为一个祝福、蒙福的人,照神的旨意祝福我们这个世代,祝福我们的家人、教会和国家,这样,神的恩典就更多更丰富的临到我们。
 
        耶稣说:“不要咒诅,只要祝福”,“要爱仇敌,并祝福他们”,保罗也说:“只要祝福,不要咒诅”,彼得则说::“总而言之,你们都要同心,彼此体恤,相爱如弟兄,存慈怜谦卑的心,不以恶报恶,以辱骂还辱骂,倒要祝福;因你们是为此蒙召,好叫你们承受福气。”(彼前三8、9)当我们用口祝福,我们的心及思想都充满祝福时,神的福气就要充充满满的临到我们。在家庭中,作祖父的祝福孙子及一家大小,作丈夫的祝福妻子、孩子,作妻子的祝福公婆、丈夫、孩子,孩子又祝福父母、祖父母,这样的家庭就会多而又多的满了福气。
 
        盼望我们的教会也是充满祝福的教会。弟兄姊妹或同工不论看到谁、想到谁,就为他祷告,如此,教会必成为蒙福的教会。求主帮助我们都像雅各一样,用口和手祝福别人。
 
        三、晚年的敬拜与安息(创四十七31)
 
        “以色列的死期临近了,他就叫了他儿子约瑟来说,我若在你眼前蒙恩,请你把手放在我大腿底下,用慈爱和诚实待我,请你不要将我葬在埃及,我与我父母同睡的时候,你要将我带出埃及,葬在他们所葬的地方。约瑟说,我必遵着你的命而行,雅各说,你要向我起誓,雅各就向他起了誓,于是以色列在床头上敬拜神。”(创四十七29~31)雅各祝福完十二个孩子后,又更详细的吩咐他的后事如何处理,他清楚明白地交代指示,欢欢喜喜的安排后事,这是值得我们学习的。
 
        若我们不面对死亡的事实,以致该交代的后事没交代,当安排的未安排,特别是很多未信主的家庭,告别式还未举行,遗族就为争财产而吵起来了。当我们一生快走到终站时,在神的旨意中预作安排,这是何等美好,不要等到快咽气,已病得说不清楚,才带着遗憾离世。有些弟兄姊妹甚至在中年时就立好遗嘱,过了几年再修改,甚至他的追思礼拜要唱什么诗歌,请谁证道都想好了;还有人把录音带都录好了。如果我们把这当成一件事来作,且是一件可以谈的事,我们就可作更好的安排。
 
        当雅各向约瑟交代完,就扶着杖头或在床头上敬拜神。他不是祷告或恳求,而是完全的安息,敬拜神,也就是单单的要神;“要神”不是要神的祝福,乃是要亲近神、听见神,因为唯有神才是我们人生最大的满足。最后,雅各就收腿、断气,到主那里去。盼望我们的生命也是安息、等候、敬拜在神面前,这是何等美好。
 
        有些传道人非常羡慕在讲道时去世,甚至被提,这些固然很好,但我们每个人都可以在敬拜中见主面,我们必须经常预备心迎见神。
 
        我父亲九十三岁时,身体已渐渐衰弱,检查时也不知是什么原因,有一次,我妹妹打电话问候他,我听到他们的对话,父亲说:“我身体比较衰弱了,不知道是什么毛病,但我的心已预备好了,随时都可以去见主。”后来检查出他患了大肠癌,那疾病使他的身体承受非常大的痛苦,但在最后的一个月,他的病房四周贴满了诗歌歌词的大字报,我们探望他时,他不是祷告就是唱诗,他最喜欢的诗歌就是“十字架”,“十字架,十字架永远是我的荣耀”,最后那几天,他已发不出任何声音,但我们唱诗时,他就举手和我们一起敬拜。
 
        盼望我们年轻时有异象,年老时仍有异象。让我们的生命充满祝福,并看“神”为最宝贵的,“敬拜祂”比我们所得到的更宝贵。
 
        ──  周神助
 
 

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