禁食,一种特殊的敬虔操练

作者:布雷克     来源:《理所当然的侍奉》 时间:2017-11-14 06:32:32

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   希伯来文ta‘anith,是压迫、羞辱、折磨以及痛苦等词汇的派生词。有人把这个希伯来词语翻译成“禁食”:“献晚祭的时候,我起来,心中愁苦”(拉9:5);“这样禁食,岂是我所拣选使人刻苦己心的日子吗?”(赛58:5)。“tsoom”这个希伯来语单词的意思也是“禁食”(赛58:5)。在希腊语中,有个单词“nesteia”,它的意思是“不吃东西”。我们使用“禁食”(to fast)这个词所要表达的意思是后者。

 
  禁食是一种特殊的敬虔操练,信徒在这一天中远离各样滋补身体的食物,使身体和灵魂都谦卑在上帝面前,以此方式来获得自己所渴望的结果。
 
  禁食是一种敬虔的操练。在这个操练过程中,人所寻求的是上帝。由于贫穷、贪婪、疾病而禁食,出于健康原因或商业活动的缘故而不吃东西,均不在禁食之列。相反,此处我们所说的禁食,是一种敬虔的操练,是以上帝为中心,其目的是为了由此而寻求上帝。所有的敬虔操练都不是出于一己之见,也不是根据人类的风俗而进行的,敬虔的操练唯独以遵从上帝的诫命为目的——这对禁食也同样适用。禁食绝不是懒散度日,而是用一天的时间与上帝隐密相交。
 
  禁食是一个特殊的操练。它不像祷告、读经、感恩、唱诗那样,是每日必有的活动,而是在有特殊需要时进行的操练,比如受到瘟疫的威胁时,面临重大的使命时,困惑之时,或要做出一个重要的决定时,才会禁食。禁食也可以与日常的事务有关,比如寻求与上帝的团契,需要抵挡特殊的罪,以及在美德上长进等。
 
  我们如何禁食?
 
  禁食主要就是离弃滋补身体的各样食物,盼望在禁食那一天中,使身体处于一种退隐、愁苦、顺从、软弱的状态之中。
 
  首先,禁食包括使我们自己远离一切食物。那些在任何食物上有份的人,就已经打破禁食了。请看《以斯帖记》第4章16节的描述:“为我禁食……不吃不喝。”
 
  第二,在禁食的日子里,我们应该使自己远离一切外在的装饰。在旧约时代,人们禁食时,用一种最劣质的材料包裹自己的身体。他们用这种材料紧紧地包裹自己的身体,仿佛把东西放进口袋里准备运输似的,因为平时他们穿的是宽松的华服(赛3:24)。而且,他们在裹身的麻布上洒上灰尘,使之变得很污秽,这样他们就以自己最破败、最谦卑的状态呈现在上帝和人们面前,以此宣告他们什么也不配。“这样禁食……的日子……用麻布和炉灰铺在他以下吗?”(赛58:5);“我便穿麻衣”(诗35:13);“应当腰束麻布,滚在灰中”(耶6:26);“没有人佩戴妆饰”(出33:4)。
 
  第三,在禁食的日子里,我们必须使自己远离一切娱乐,比如消遣性的游戏,到花园散步,装饰性的艺术工作、耕作,或仅仅为了娱乐性的目的乘船、骑马或驾车出游。“看哪,你们禁食的日子仍求利益。”(赛58:3)在禁食的时候,甚至必须禁戒夫妻之间的房事(林前7:5)。
 
  第四,我们也应当避免从事一切日常的劳作。“凡这日作什么工的,我必将他从民中除灭。你们要守这日为圣安息日。”(利23:30,32)
 
  第五,我们也必须节制睡眠。在禁食的日子里,我们必须早起,且不能比平时早睡。在这一天里,我们也不许沉睡,因为这是与这一天的目的完全背道而驰的。这样的沉睡会导致时间的浪费,因为这似乎是把一个死去的身体带到上帝面前,似乎是这个死去的身体在禁食。这是与使我们的身体谦卑相抵触的。睡眠可以使一个人有活力,而禁食的目的,则是通过使身体衰微软弱,从而促进灵魂的谦卑,从而使人深深地谦卑下来。
 
  第六,最重要的是,我们必须谨守,抵挡犯罪。这一天,我们原本是要胜过自己的罪,使自己谦卑,祷告祈求赦免,也祈求让我们远离自己的罪,远离我们所当受的灾难;但是,如果我们在禁食的时候以犯罪来试探上帝,这样的行为是上帝极其厌恶的。“我所拣选的禁食,不是要松开凶恶的绳……吗?”(赛58:6)
 
  禁食的目的:促进灵魂的谦卑
 
  禁食的第二个方面,是借着我们的身体和灵魂,使我们自身谦卑。
 
  灵魂和身体是如此亲密地结合在一起,以至于其中一方的错误倾向必然导致另一方的错误倾向。身体因为断绝了饮食,就变得虚弱顺从,就被征服了,灵魂也处于这样的状况之中。因此,肉体的倾向转向属灵的倾向。禁食,就其自身而言,并非是属灵的操练。只有当以禁食的方式寻求上帝时,它才成为属灵的操练。一个仅仅使自己不吃不喝的人,并不是在禁食,因为禁食和谦卑自己,是不可分离的。禁食必须以谦卑自己为特征,而谦卑自己必须通过禁食的方式来实现。禁食只有一个目的:促进灵魂的谦卑;没有什么事比这更重要的了。虽然如此,但是禁食的行为也是必不可少的。这是禁食这一天中非常重要的一方面——然而,禁食是与谦卑密不可分的,只有二者结合在一起才是真正的禁食。它们不是各自发挥作用,而是联合在一起发挥作用。
 
  在某个特定的禁食的日子里,当我们以禁食的方式使自己谦卑时,在那一天的开始,会比平常的时候食欲更强,比平时就餐的时间更早感觉饥饿。这种现象应当归因于我们本性的败坏——总是渴望得到禁止的东西。毋宁说,这是由于禁食和谦卑自身之间的关系而产生的。对于灵魂之不足的悲哀,激发了对于身体缺乏的悲哀;而对于身体缺乏的悲哀,又激发了对于灵魂之不足的悲哀。因此,它们都是从属于谦卑自身一事的(申10:12)。“你们要……刻苦己心。”(利23:27)
 
  谦卑自身包括:
 
  1、认罪,伴随着忧伤和羞愧:“这月二十四日,以色列人聚集禁食……承认自己的罪恶”(尼9:1-2);“我的上帝啊,我抱愧蒙羞,不敢向我上帝仰面,因为我们的罪孽灭顶,我们的罪恶滔天”(拉9:6)。
 
  2、宣告我们当受审判。如果上帝愿意向我们执行我们当受的公义审判,我们也深表赞同。“在一切临到我们的事上,你却是公义的;因你所行的是诚实,我们所作的是邪恶”(尼9:33)。
 
  3、恳求恩典,常常伴随着哀哭。请想一想我们在《约珥书》第2章17节所读到的严肃会:“侍奉耶和华的祭司,要在廊子和祭坛中间哭泣说:‘耶和华啊,求你顾惜你的百姓……’”这也可见于《尼希米记》第9章所记载的禁食的日子。也请思考下列经文:“我……禁食,刻苦己心。我所求的都归到自己的怀中”(诗35:13);“禁食祷告”(徒13:3);“至于这一类的鬼,若不祷告禁食,他就不出来”(太17:21)。
 
  4、一心一意离弃前罪,敬虔度日,以此来更新上帝与我们所立的圣约:“因这一切的事,我们立确实的约”(尼9:38);“我所拣选的禁食,不是要松开凶恶的绳……吗?”(赛58:6)
 
  5、捐献物品:“我所拣选的禁食……不是要把你的饼分给饥饿的人,将漂流的穷人接到你家中,见赤身的给他衣服遮体,顾恤自己的骨肉而不掩藏吗?”(赛58:6-7)
 

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