圣诞节要事

作者:凡仆     来源:作者原创 时间:2017-12-10 07:38:32

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   经文:路2:1-52;太2:1-12

  一年一度的圣诞节即将来临,围绕这个中心,各处教会都在紧锣密鼓的精心准备着形式多样、内容丰富的节目,开展不同层次、规模的活动,纪念耶稣的降生。特别提起的是,圣诞节在全社会也越来越多的被人们广泛参与,如商场、宾馆、餐饮等各类消费场所,不论大小,圣诞装饰的程度一点都不亚于教堂。那么,圣诞节究竟做些什么重要事情呢?
 
  一、圣诞节以报喜讯、赞美神为要事
 
  耶稣,作为神的独生爱子,与一般的黎民百姓不同,祂的降生不仅可以改变人类的前途命运,而且体现出神爱世人的慈悲心肠,是一件重大事件,惊天动地,震撼宇宙,自然充满赞美。赞美神因此成为圣诞节的重要内容。
 
  (一)天使受神指示,将耶稣降生的重大喜信报给在野地里那些纯朴善良,急切盼望改变自己生活命运的牧羊人。“在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们,牧羊的人就甚惧怕。那天使对他们说:‘不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。’”(路2:8-12)这个“大喜的信息”使处于犹太社会低层的牧羊人渴慕神之帮助的心愿得以满足;他们不仅信了天使的话,而且在亲眼看见之后以喜悦的心情将这件事传开了。圣经里尽管没有在牧养人身上使用“赞美”一词,但通过对其行动的描述就可以窥见一斑。
 
  (二)天军列队出来,对耶稣的降生发出了赞美。天使对牧羊人报告完信息后,“忽然有一大队天兵同那天使赞美神说,在至高之处荣耀归与神,在地上平安归与他所喜悦的人。”(路2:13-14)这个赞美之声不是从人间来的,而是来自于天上的天军,更显示出这件事情的重要性。
 
  (三)神的仆人因耶稣的降生而将颂赞归给神。西面,作为虔诚的盼望以色列的安慰者降临的老者,在圣殿里看见降生已第八天的耶稣,油然而生地向神发出颂赞,“主啊,如今可以照你的话,释放仆人安然去世,因为我的眼睛已经看见你的救恩,就是你在万民面前所预备的,是照亮外邦人的光,又是你民以色列的荣耀。”(路2:29-32)老西面对神的颂赞是从心底里发出来的,自然也是真诚的。
 
  今天,我们从各地教会过圣诞节的情况来看,教会所举行的活动,不论是圣诞聚会、圣诞赞美会,还是圣诞聚餐、圣诞夜篝火联欢晚会等,都充分体现出报告耶稣降生这个大喜的信息、赞美神和耶稣的信息,这是正常的,也是必然的。圣诞节如果不是突出这个“要事”,而是其他什么,不仅缺乏激情、温馨与活力,而且也违背了它的原始意义。
 
  二、圣诞节以寻找耶稣为中心
 
  正如西面所说,耶稣是神“在万民面前所预备的,是照亮外邦人的光,又是你民以色列的荣耀”。耶稣在传道时所说的话,“我就是道路、真理、生命,若不藉著我,没有人能到父那里去。你们若认识我,也就认识我的父”(约14:6-7)印证了这位神的老仆人的颂赞词。当时的犹太社会,由于受到罗马的统治,所以,不论是从政zh i上,还是信仰上,人们都盼望耶稣的的降生。寻找耶稣自然就成为圣诞节的中心。
 
  (一)学者、智者寻找耶稣。圣经记载,几个拥有渊博学识的哲人慧士心里需要耶稣,并努力寻找、敬拜祂。“有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:‘那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。’……在东方所看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大地欢喜,进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。”(太2:1-11)这里的“博士”一词,有人解释为星相学家,有人说天文学家,这里不需要讨论,概括而论,他们是一些拥有丰富知识、思想和智慧的人。
 
  (二)牧羊人即生意人寻找耶稣。圣经记载说:“众天使离开他们升天去了,牧羊的人彼此说:‘我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。’他们急忙去了,就寻见马利亚和约瑟,又有那婴孩卧在马槽里。既然看见,就把天使论这孩子的话传开了。凡听见的,就诧异牧羊之人对他们所说的话。马利亚却把这一切的事存在心里,反复思想。牧羊的人回去了,因所听见、所看见的一切事,正如天使向他们所说的,就归荣耀与神,赞美他。”(路2:15-20)
 
  (三)平民百姓寻找耶稣。耶稣的父亲约瑟和母亲马利亚寻找耶稣。他们代表着做事谨慎,行为美好的平民百姓。“当他十二岁的时候,他们按着节期的规矩上去。守满了节期,他们回去,孩童耶稣仍旧在耶路撒冷。他的父母并不知道,以为他在同行的人中间,走了一天的路程,就在亲族和熟识的人中找他。既找不着,就回耶路撒冷去找他。过了三天,就遇见他在殿里,坐在教师中间,一面听,一面问。凡听见他的,都希奇他的聪明和他的应对。”(路2:42-47)
 
  神藉先知耶利米说:“你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。”(耶29:13)耶稣说:“寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。”(路新约路11:10)主耶稣道成肉身,向世人显现他自己,要人们看到他、寻到他、得到他。在我们每一个人的生活中,耶稣基督从始至终都敞开自己,让我们寻找就寻见,叩门就给开门。如今,教堂举办圣诞节活动,不仅使人享受优美动听的圣诞音乐,观赏情景美好的圣诞剧表演,聆听著名牧师的奋兴布道,关心哪个重要人物前来祝贺圣诞,其最终目的是通过这些活动让前来过圣诞节的人们寻找到救主耶稣,使所有心里有需要,希望心灵得到安慰的人们认识耶稣,并将其接入心里,作自己随时的帮助。因此,“今天救恩到了这家”自然是圣诞节的重要传统意义。
 
  三、圣诞节以宣扬耶稣为使命
 
  福音就是好消息。耶稣说:“你们要去使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗(或作‘给他们施洗,归于父、子、圣灵的名’)。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(太28:18-20)耶稣基督的道成肉身是“是关乎万民的。”(路2:10)如果没有耶稣的降生,就不可能有祂上边所提到的吩咐。耶稣降生的事情,当时有好几个人将它传扬开来,让更多的人知道这件关乎世人的大事。
 
  (一)平信徒传扬耶稣的降生。在夜间按着更次看守羊群的社会低层——牧羊人在得到天使的指示以后,到了伯利恒的马槽里,“既然看见,就把天使论这孩子的话传开了。”(路2:17)他们听到“关乎万民”的好消息,亲眼看到人类的救主,自然喜不胜收,激动不已,就把天使启示他们关于耶稣降生的事传开了。我想,任何人遇到这件事都会如法炮制。
 
  (二)先知传扬耶稣的降生。圣经记载,女先知亚拿“将孩子的事对一切盼望耶路撒冷得救赎的人讲说”,宣扬耶稣的降生。“现在已经八十四岁(或作“就寡居了八十四年”),并不离开圣殿,禁食祈求,昼夜侍奉神。正当那时,她进前来称谢神,将孩子的事对一切盼望耶路撒冷得救赎的人讲说。”(路2:37-38)
 
  今天的圣诞节要以宣扬耶稣为使命。历代教会以传扬福音,见证基督为首要使命。在圣诞节中,教会既要用富有情感的讲道、美妙绝伦的歌喉、精彩的舞蹈以及其他一些节目展示自己,吸引人们的眼球,让更多的人了解教会,更要让那些未认识神的人,不光到教会看热闹,拿圣诞礼物,而是宣扬耶稣的降生及基督教的核心教义,让更多人了解基督教,认识耶稣这个救主。如果重视这个意义,教会在圣诞节期间就会少发生一些“彰显自己”的想法和做法,减少矛盾和纷争,使平安夜真正成为和谐之夜。
 
  四、圣诞节要以奉献为感召
 
  几个博士跋山涉水,千里迢迢,风尘仆仆地从东方来到伯利恒寻见了耶稣,既认定祂就是自己所要寻求的救主,为了表达对耶稣的敬虔与心意,于是就奉献了带来的贵重礼物。
 
  (一)从圣经中看到,几个博士从伯利恒寻找到耶稣以后,“就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他”。(太2:11)“黄金”是献给君王的礼物;“乳香”是献给祭司的礼物;“没药”是献给垂死者的礼物。灵意为:第一,耶稣是君王。第二,耶稣是大祭司。他是背负我们世人的罪、在神面前为我们赎罪的那位大祭司,是神人之间的中保,在神面前为我们代祷。他因着我们人相信他,用他的宝血洗净我们的罪,使我们在神面前得以称义。第三,耶稣基督是救世的君王,是死而复活的救主。根据三样礼物,有人说博士数目为三个,有人说为三个代表。这都不重要,重要的是他们揭开了“宝盒”,献上自己最贵重的礼物。
 
  (二)耶稣的父母将耶稣奉献给主。“按摩西律法满了洁净的日子,他们带着孩子上耶路撒冷去,要把他献与主。(正如主的律法上所记:‘凡头生的男子必称圣归主。’)”(路2:22-23)
 
  现在,我们的教堂有很多,信徒聚会点可以说到处都是,甚至有的就在隔壁、院子里,或在小区,很近,非常方便,人们只要愿意,不需要像当初的博士那样艰辛,随时就能寻见,从祂得到安慰、平安和喜乐。一个真心寻求耶稣并将其作为救主,并享受到祂丰富恩典的人,自然乐意为耶稣和教会奉献自己的时间、经济、物品、智慧、劳力、身体,甚至生命,一生委身耶稣,终身为主而活。我们对神的奉献,无论什么,只要是从心里拿出来的,就是最贵重的,也必定蒙神所悦纳。
 
  综上所述,如今的圣诞节,不仅教会借此纪念耶稣的降生,启迪人们的心灵,而且社会上也越来越重视这个基督教节日。但少数教会,特别是社会所开展的圣诞节活动,未能真正体现圣诞节的核心精神。我们在圣诞节期间再思圣诞节的意义,是要坚定弟兄姐妹对圣诞节传统意义的认识。一切不是以赞美神、寻找耶稣、传扬耶稣,把耶稣接在心里,并乐意奉献为重要内容,而是有意突出或彰显其他一些次要的东西,甚至使圣诞节变了味,都不能体现圣诞节的意义。祝大家圣诞快乐,新年蒙恩!

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【作者简介】 凡仆(网名),实名;王俊,男,第四代耶稣信徒,基督教牧师,金陵协和神学院首期教牧研究生、中国人民大学首期中国宗教界中青年代表人士研修生学历,陕西圣经学校兼职教师,陕西省基督教“两会”驻会同工,陕西省慈善协会理事。

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