在苦难中刚强

作者:在你殿中     来源:作者原创 时间:2019-03-01 08:14:57

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   读经:《启示录》2章8-11节:你要写信给士每拿教会的使者说,那首先的,末后的,死过又活的说,

 
  我知道你的患难,你的贫穷,(你却是富足的)也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但一会的人。你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼。你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。得胜的,必不受第二次死的害。
 
  今天我们要思想的信息就是给士每拿教会的书信,其中最关键的是:你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼。你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕每个教会都有神给的特别重要的信息,这就是今天我要与弟兄姊妹分享的:在苦难中刚强。
 
  士每拿教会在小亚细亚,是个具体实在的教会,也是一个特别的教会,特点就是受苦,经受各样的试炼,如果你按照这个特点去读启示录中写给其它教会的几封书信,你可以发现神奇妙的现象,七个教会就是基督教2000年来的历史。圣经是神启示的,揭示了教会历史的发展,虽写在2000年前,但每一段书信都是教会的历史。以弗所教会代表使徒教会,主耶稣差遣12个门徒去建立世界各地的教会,但是慢慢地就变成强弩之末、衰微了,所以神吸引他们要悔改。但士每拿教会代表教会历史中的第二个阶段,就是受逼 -/迫、苦难,这个阶段就是早期教会通过罗马帝国的逼 -/迫,一次一次大的逼 -/迫要扑灭福音的火种。从第一世纪后期开始一直延续到第4世纪,延续了300年,这300年是基督教历史中可歌可泣的一段时期。当时的教会经历了强大的逼 -/迫,是全国性的,针对基督教的,一次又一次、一浪又一浪,把基督徒逮捕,处死,圣经焚烧,家庭财产没收充公,所以就使得基督教被迫转入地下,地下就是在罗马城的地下。
 
  意大利首都罗马的城下几乎是空的,罗马是火山灰上所建成的,地下可以挖通道,所以当时的教会就被迫转入地下,真正的地下。不像我们所说的地下就是隐藏的,不公开的,他们是实实在在的地下,在地下举行礼拜、圣餐,这样的教会维持了几百年。这是在罗马的基督徒,另外还有很多基督徒是在小亚细亚、哥林多、希腊一带继续发展,教会都受到逼 -/迫。当时罗马帝国非常强大,是世界性的,天下无敌的帝国,他统治手段强硬残酷是历史上少有的,在这样强大的体制下,基督徒根本是鸡蛋碰石头,看上去是死路一条,但非常奇妙,神却保守了他的教会,有部分人是殉道了,另外一批基督徒更加坚强、勇敢,为主耶稣发热心,为主耶稣赴汤蹈火。这让罗马人非常吃惊的,因为罗马人是因征服出名的,罗马人征服了整个的天下,但想不到就有一批人是无法征服的,最后罗马人发现在皇宫里面,自己手下的将军,元老院的元老都是基督徒,都在偷偷聚会,后来到罗马皇帝君士坦丁的妈妈凯瑟琳也成了基督徒,因为凯瑟琳是基督徒,所以君士坦丁一步一步的后来也成为基督徒。君士坦丁在公元313年颁布命令:全罗马接受基督教成为国教,然后取缔所有的偶像崇拜,只拜一位神就是耶稣基督,这是公元313年开始的。
 
  从公元前64年尼录王开始,到公元313年,一共进行有10次大规模的逼 -/迫。第一个王是尼录王,最后一个王是戴克里先,这样的逼 -/迫不但没有灭掉基督教,反而是罗马帝国葬身在历史的灰尘里面,整个欧洲反而成为基督教的天下,然后就变成教会2000年的历史。但是基督教成为罗马国教也是教会史上的悲哀,因为不久政教合一、教会腐败,这是后话。但是教会受逼 -/迫的那段落历史是可歌可泣,是基督教的财富,因为这批忠心的见证人,他们用生命来见证主耶稣从死里复活的信仰,用鲜血来证明所传的真理,让我们感动,这是我们基督教信仰的财富。约翰在写启示录时还不知道这么猛烈的逼 -/迫会延续几百年,但很奇妙,士每拿教会里面,神事先通过约翰的书信来坚固教会,叫他们有一种思想的准备,让他们知道不要为受苦惧怕,主耶稣说,“魔鬼要把你们中间几个人下在监里、叫你们被试炼.你们必受患难十日。”这里“十日”特定的数字,所以解经家常常把“十日”解释为“十次”,这是对历史的一种预告,“你们必受患难十日”,但你务要至死忠心,这是神给教会的有力的带着应许的一句话。
 
  虽然讲到逼 -/迫,但今天这样的时代,逼 -/迫不是每个人、每个教会都会碰到,我们所碰到的更多是在生活中、人生经历当中的大大小小的难处、患难、艰难,这种艰难的岁月,自己觉得时间很难过,心里不舒服,有压力重担,这种艰难更是伴随着每一个人。“人生不如意十有八九”,一个人活到70、80岁,多少天是欢喜快乐,没有忧愁、重担的,很少能屈指数过来的,从6-7岁懂事开始,到70、80岁,哪几年是无忧无虑的?很少,所以人生就是由患难组成的,所以任何时候人都需要有信仰、有神,使我们得安慰,有真正的喜乐。但是很多人就找到假神那里去了,很多人就找物质的、偶像的,甚至用犯罪的手段来刺激、麻醉自己的神经,但圣经要我们正面去面对各样人生的艰难,不如意。
 
  有的人身体不健康;有的人婚姻不健康;有的人工作不如意;有的人儿女不如意,这些像噩梦一样,不是一年、是五年、十年,所以人生有各种各样的艰难,是世界上的常态,因为这个世界不是当初神创造的世界,神起初创造的世界,神看一切所造的都甚好,但现在的世界不是美好的,现在的世界是被仇敌、魔鬼所攻击、被罪恶所掌管的世界,所以在这个世界上我们不可能把这个世界想象成天堂一样,天上没有魔鬼的试探,但地上有。
 
  《约伯记》5章7节--人生在世必遇患难,如同火星飞腾。约伯记是讲苦难的一部书,很多苦难是奥秘,人没有看见,因为背后是魔鬼在行动、阻拦,神也许可苦难发生,因为通过苦难来熬炼他儿女的生命,那么这种苦难来自各种各样的原因,我今天不是专门讲苦难的原因,今天在世界上我们有很多的患难,很多的患难来自于仇敌的攻击,你是无辜的,比如说仇敌要拦阻我们,不让我们靠近神,苦难筑起一道一道的篱笆,让我们退却、灰心,这是撒旦的诡计,圣经说:你们要用坚固的信心来抵挡魔鬼。有的时候患难来自于人的罪,比如说没有很好的遵循神创造的规律,有的时候人在生活中,在饮食上自己的放纵,生活情欲的放纵,导致的是灾祸,身体的放纵,又导致的是家庭的灾祸,这些都是罪所伴随的。比如说性病、艾滋病就来自于罪的放纵,如果没有艾滋病,今天的同性恋、淫乱还要不得了,无可想象这世代,实在是淫乱所控制的,从来没有过的。有艾滋病还收敛一点,但是有的人仍然无所畏惧,为了犯罪一时的痛快,视生命为儿戏。另外有的是毒品、酗酒,人用各种各样的不负责来对待生命,圣经叫它为罪。所以许多的病是人犯罪所导致的,那么还有些罪是社会性的罪,别人犯罪你受到的影响,我们活在同一个大地上,比如说生态环境的污染、空气的污染、水的污染,我在电视、报纸上看到很多农村叫癌症村,一个村子几千人,几十人死于癌症,甚至是上百人,这个比例非常高,这些人求告无门,非常痛苦,电视台曝光了,这些人非常惨,有的一家人一半死于癌症,这些老百姓很可怜,是别人的犯罪使他们受到了这样的咒诅,所以这个世界上有患难,各种各样的患难,使得人活在这样的一种命运和结局中。
 
  还有一种患难就是跟士每拿教会相似的,就是为了信仰的缘故愿意付出代价,乐意忍受的苦难,为福音去奔跑,放弃休息,家庭的幸福。帖撒罗尼迦前书3:3:免得有人被诸般患难摇动.因为你们自己知道我们受患难原是命定的。这句话就是在这个世界上,当我们的价值观和世界上的世俗,周围的人不一致的时候,那你就要准备付代价,否则你同流合污,但是当我们愿意为信仰去追求,付代价的时候,那一定有患难,或是艰难伴随。简单的说,别人今天早上可以睡懒觉,我们要起来敬拜神,这当然不是患难,这是无足挂齿的一件小事,对我们来说是很开心的事情,但是对有的人来说,早起那是苦不堪言,有的人受洗后就不来做礼拜。另外如在工作生活上,比如有的应酬我不能去,有的钱我不能拿,有的地方我不能去,许多时候就会受到患难,有的基督徒在单位里领导叫他做假账,基督徒要对神负责,他说他不能做假账,领导就要请他走人,但我们知道为了信仰的缘故神会给我开道路,会有更好的工作,就要有这样患难的准备,宁可这个钱我不赚。又比如有开店的基督徒,有的时候要说谎,不说谎店开不下去,但我们为什么一定要说谎,神难道通过说谎来祝福我吗?那么神在哪里?我们跟不信的人有什么区别,当你不说谎的时候你可能会受亏损,但神一定会补给我,这是我们的信仰,我们的神是又真又活的神,这就是患难,当然会有一些损失会临到我们,但这些都是我们需要面对的,我们不能逃避。
 
  但是基督徒不是一味逆来顺受,因许多的患难如果是魔鬼加给我们的,我们应该是祷告拒绝这些患难,我们可以靠着主耶稣宣告我们得胜了,就像诗歌《雅比斯祷告》中所唱的,扩张我们的境界,保佑我们不遭患难不受艰苦。许多的时候我们可以祷告让患难离开我们,求神给我们开条平安的道路,神就用大能的膀臂来护卫遮蔽我们。当我们为了信仰受损失时,神会保守我们使我们渡过艰难,能够为他持守真道,这是我们面对患难的态度。
 
  患难作为我们基督徒一生美好的仗,在这个世界上,我们要为各种各样的事来争战,这个争战是我们的人生面对的是一个战场。我们人生不是一个花园,天堂才是花园,人生是个战场,战场上不应该有懦夫,不能遇到真正的事情逃避。面对战场,我有信心去面对,患难是我们要争战的一个敌人。圣经中很多神的忠心的仆人去面对患难的时候,他们乐观喜乐的态度,这就是战胜苦难的一种根本途径。哥林多后书7章4-6节:我大大的放胆,向你们说话.我因你们多多夸口,满得安慰.我们在一切患难中分外的快乐。我们从前就是到了马其顿的时候,身体也不得安宁,周围遭患难,外有争战,内有惧怕.但那安慰丧气之人的神,借着提多来安慰了我们.可见就是保罗也遇到患难,身体也不安,所以有的时候很多患难都是不请自来,但是作为基督徒来说,把患难作为一种必须争战的敌人,我们知道这些敌人在神圣的战场上是不期而遇的,我们做好心理准备去面对这些敌人,能够为主耶稣打美好的仗。哥林多后书12:10:我为基督的缘故,就以软弱,凌辱,急难,逼 -/迫,困苦,为可喜乐的。因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。保罗说他为了基督的缘故,不是为罪的缘故,不是受到罪的咒诅,而是为基督、福音、信仰的缘故,经历了软弱,凌辱,急难,逼 -/迫,困苦,这些都是可喜乐的,这是战场上得冠冕,赏赐的事情,所以保罗带了一种豪迈的情怀,去面对人生的遭遇。如果保罗贪恋的是安逸的生活,小两口或是天伦之乐,只想着自己的安乐窝,保罗不需要去面对这样的苦难,但保罗把这作为人生的战场。在大卫的诗篇23篇中有一句是安慰我们的“在我敌人面前你为我摆设宴席”,神的宴席不是摆在花园里,或者是富丽堂皇的酒楼,而是摆在战场上,在敌人面前,可见神用这些来安慰我们、提升我们,使我们坚固,使我们人生能够被提升,我们不要做人生的懦夫,一点点难处我们就逃避,我们去面对,因为神与我们同在,所以诗篇23中说“因为耶和华与我同在,他的杖,他的杆都安慰我,在我敌人面前你为我摆设宴席”。
 
  我自己多年前感到心里很孤单、苦恼、难受的时候,常常用这句圣经来安慰自己,就是“在我敌人面前你为我摆设宴席”,回头一看这些年神真是充满各样的恩典,看到周围很多不敬虔的人抵挡信仰,他们甚至陷害人。在一些风浪当中,小人都会冒出来,会打小报告,背后陷害你,但神会在人生的风浪,战场当中,为我们摆设宴席,回头一看,小人不知跑哪去了,但神的祝福却是满满。面对自己走过的路,充满了神的恩典。如果向世界妥协,你脚踩两条船最后是竹篮打水一场空,但我们持守咬定青山不放松,神是我的依靠,是我的避难所,我们就会面对各样的患难,就不会动摇,因为神是我的安慰,神是会补偿给我一切的神。
 
  再有,在各样的患难当中,神也允许患难临到,因为这些患难临到是可以磨练我们的品格,使我们变得刚强,积极,尤其许多时候我们把它作为我们人生的功课。刚才说是人生的战场,但现在是人生的功课,人生的熔炉来炼尽我们,我们的生命常常有各样的渣滓,在风平浪静的时候显示不出来,但面对艰难困苦的环境就会显现出我信心是那么的脆弱,我的品格是那么不可靠,自己觉得自己靠不住,常常会发现自己的软弱,所以保罗说:我什么时候软弱,什么时候刚强,但你要认识自己的软弱,认识软弱就是在患难当中,在艰难临到的时候才知道哪些人是刚强的,哪些人是软弱的,认识自己的软弱后我们才能学习忍耐、学习喜乐,在风浪当中能够忍耐喜乐,那个是真正的英雄,他能够战胜自己。
 
  一个人在商场、战场上、社会上战胜别人是你的本事,但是战胜自己是你的生命品格。就是保罗也会有恐惧、不安、软弱的时候,但是基督徒不怕,因为我们人的本性当中没有良善,所以我们才会依靠完全的神,他体谅我们,知道我们的处境,他会给我们坚强。圣经把这个叫试炼,人生的试炼,来炼尽、考验我们,试炼和试探是不一样的,试探是出于魔鬼,是可以逃避的,主祷文中说“不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶”,不要去遇见试探,不要去试探神,这是圣经的原则。但是苦难很多时候是无法逃避的,所以圣经从未说过不要遇见试炼,试炼是神有时候命定的,就如保罗所说“我们受患难原是命定的。”这个命定就是神在人生的学校中设计了一些功课,我们无法逃避的生命的课程,要让我们来炼尽我们的生命,这些就是对我们的品格有造就、祝福,在这种品格当中,能炼尽我们身上的渣滓,使我们能够刚强老练,变得更加坚强。经过这些品格之后,神的应许就来了——“你务要至死忠心、我就赐给你那生命的冠冕。”生命就是关于品格的,圣经里有生命的冠冕,公义的冠冕,有各种各样的冠冕,冠冕是不一样的,将来在天上神给他儿女的赏赐有不同的冠冕,生命的冠冕就指你的生命经过考验,能够是纯洁的,完全的,是神儿女生命的体现。
 
  罗马书5章1-5节:我们既因信称义、就借着我们的主耶稣基督、得与神相和。我们又借着他、因信得进入现在所站的这恩典中、并且欢欢喜喜盼望神的荣耀。不但如此、就是在患难中、也是欢欢喜喜的.因为知道患难生忍耐.忍耐生老练.老练生盼望.盼望不至于羞耻.因为所赐给我们的圣灵、将神的爱浇灌在我们心里。就是在患难当中也欢欢喜喜的,这就是我们得胜,仇敌本来要摧毁我们,但我们欢欢喜喜,他就发现我们根本无法摧毁,我们在生活上可能有所损失,但我们的生命却增加了份量、品格,这就是撒旦不愿意看到的,他希望看到我们被打败,但我们刚强时就东山再起,没有人可以打跑我们,我们是上帝的儿女,神是我的力量、我的避难所,圣经里充满了这样的话,诗篇46、77、91到处都是用诗句来安慰我们,神是我们的力量、是患难中随时的帮助,诗篇还提到“你经过水火,水不漫过你,火不烧着你”,甚至一根毫毛都不会受损失,这就是神对我们的一种安慰、坚固,使我们在患难当中真正可以用喜乐面对人生的试炼。这种试炼、苦难是神所掌管的、所允许的。所以圣灵告诉士每拿教会,叫你们受试炼。患难是神所命定的,是神在掌管,并不是人带来的患难,当时罗马帝国逼 -/迫了基督教,使他们受到社会上轰轰烈烈地的逼 -/迫,好像苦不堪言,神你在哪里?圣经告诉我们神在高处掌管、掌权,神命定的患难是十日就是十日,九日还没到,十一日不可能,受患难十日我们可以各种各样去理解,数字不到你还要忍受,日子超过是神不允许的,所以我们可以放心我们所经历的这些患难,神是知道你能忍受、知道你可以胜过这些苦难。哥林多前书10:13:你们所遇见的试探、无非是人所能受的、神是信实的、必不叫你们受试探过于所能受的.在受试探的时候、总要给你们开一条出路、叫你们能忍受得住。这里的试探是指试炼,不是魔鬼让你远离神的试探。出于神的,他知道你能忍受多少,不会给你超过你能担的苦难。所以你受的苦难,身体的疾病,生活当中的问题,家庭,婚姻,神知道你能忍受,靠着神加给你的恩典,给你开出路让你能忍受得住,不会叫你受试炼过于你所能受的,这就是能安慰我们的,我们所受的试炼神都知道,当时间到的时候,他会叫你过去。
 
  我想起一个见证可以说明这个道理。几年前我到外地去参观一个基督徒的企业,这个企业是全国五百强。老板在创业的时候,他经受了很多的困难,甚至关了监牢,他很虔诚,每周都聚会,敬拜事奉神,这个弟兄是做房地产,还有锁具等,他做很多行业,他曾被人陷害做了监牢,在监牢的时候他很委屈,他进了监牢之后,非常泄气,信心也受打击,他看到窗外有一棵小草,神马上跟他说话,当小草长到围墙那么高的时候你就可以出去了,所以他就盼着这棵草快快长,他是春天进到监牢的,正是长草的时候,小草长啊长,他等了一个月、二个月,这棵草后来不长了,所以他天天祷告,后来因为下雨还是什么原因,第二天起来发现这棵草正好长到跟围墙一样高,他说今天神是不是要带我出去,神命定他进去多少时间,结果早上,他就被释放了。多少天,神通过这棵草的长短告诉他,你的时间已定下了,到那天他一早起来看到那棵草到了围墙那么高的时候,他说阿门哈利路亚,他有信心说今天要出去了,果然吃过早饭后就通知他整理床铺出来,那天他就出去了,这是他做监牢的经历,这是他人生当中很辉煌的经历,也是神给他的恩典,他经历了神的真实和大能,神借着一棵草向他说话,就像神也借着一棵蓖麻树向约拿说话,神有时候也会借着环境向我们说话,你受的艰难神都看见,你会有多少的损失、劳苦、岁月,两年、三年或是两个月、三个月,神都给你算好了、命定了,他知道你忍受得住,所以他会给你开一条出路,有一天当你山穷水尽时候会柳暗花明,看见新的阳光灿烂的一天的到来。神会给我们掌权,作主,神是我们的避难所。
 
  诗篇46说“你们要休息,要知道我是神。”也说到“有一道河,这河的分汊、使神的城欢喜.这城就是至高者居住的圣所。”我们是神的城,神在其中必不动摇,到天一亮神必帮助这城。所以圣经说“晚上有哭泣,早晨必有欢呼”。感谢神,我们有这样一位安慰我们的神,万有掌管在他手里,他不允许没有一件事会临到我们,甚至连一根头发的损失都不会临到我们,一根头发掉下来一定是神许可的,所以我们知道我们的生命在神的手中,我一切都属于神,他量好这一切,让我去经历,要增加我生命的财富,让我有一天可以承担生命的冠冕。
 
  求神祝福我们,我不知道你们遇到各种各样的患难或者难处,士每拿教会所遇到的是这样的一种下监牢受患难十日,不知道我们是什么,我们不一定是下监牢,不一定会像士每拿教会一样经历这样的患难,但我们可能会在生活上、婚姻上、家庭生活、事业上,今天让我们用正确的态度看待这些患难,让神的灵安慰我们,使我们可以信心百倍的面对人生的挑战。

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