受难节讲章:为什么过十字架的生活

作者:加尔文     来源:作者原创 时间:2017-03-28 08:03:00

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  一个忠实的基督徒,应当把自己提高到基督对门徒所呼召的水平上,要“背起他的十字架”(参太十六24)。凡为主所选召,并被纳在祂圣徒群中的人,当准备过一种艰苦卓绝、忍受无数愁苦的生活。这是天父的旨意,借此方法试验他们。上帝首先从祂的独生子基督开始,然后将这方法推广到祂所有的儿女身上。虽然基督是祂所最喜爱的儿子,也是祂所最喜悦的(参太三17,十七5),但我们知道,基督并未从父受到宽仁与放纵。所以可以说,当祂在世的时候,祂不仅常经忧患,而且祂的整个生活,就是一种继续不断的十字架生活。

  使徒解说这对祂是必要的,使祂“因所受的苦难,学了顺从”(来五8)。我们的元帅基督,尚且因苦难顺服,为什么我们要避免苦难呢?何况祂的顺服是为我们的缘故,给我们立下了忍耐的榜样。所以使徒教训我们,凡属上帝的儿女,都当“效法祂的模样”(参罗八29)。当我们在不愉快和困难的环境中,想到我们要和基督忍受各种灾难,和祂一同受苦,这对我们实在是一大安慰。为了要脱离诸般罪恶而进入天国的荣耀,必须经历许多艰难(参徒十四22)。

  保罗告诉我们,如果我们“认识基督,并且晓得和祂一同受苦”,我们也必晓得“祂复活的大能”;我们既效法祂的死,也必分享祂荣耀的复活(参腓三10)。这样将大大减轻因背十字架而受的痛苦!我们愈受痛苦,我们与基督的交通就更坚固!因为与基督有交通,痛苦不但对我们成为幸福,而且也大大增进,并有助于我们的幸福与救恩。

  基督背负十字架,并非出于勉强,祂乃是在表示并证明祂对天父的顺服。但我们为何必须继续过十字架的生活,这有很多的理由。

  一、十字架使我们谦虚

  第一,除非我们清楚看出我们自身的愚蠢,不然我们很容易将一切成就都归于肉体,过分地夸张自己的力量,以为无论遭遇何种困难,我们自己都所向无敌,是不可征服的。这徒然增加自己的愚妄、虚幻和对肉体的信赖,这样能叫我们骄傲悖逆神,仿佛我们自己有充分的能力,无需仰赖神的恩典。为要抑制我们的狂妄,祂最好的方法是从经验上证明出我们不但是愚昧的,而且也是极其脆弱。因此,祂使我们蒙羞、贫穷,夺去我们的至亲,又叫我们受疾病或其他灾害的折磨,受尽无限的痛苦。经过这许多的挫折之后,我们就不敢骄矜了。既然谦卑下来,才知道唯有求神的力量,才能叫我们在艰难困苦之中站立起来。

  再者,那些最伟大的圣徒,虽然知道他们之所以能站立得住,不是靠自己的力量,乃是靠上帝的恩典,但若非上帝不断地以十字架的锻炼来带领他们,叫他们对自己有更深一层的认识,他们亦将过分地相信自己的勇敢和毅力。这骄矜的想法,甚至诱惑大卫也曾这样说:“我凡事平顺,便说,我永不动摇。耶和华啊,祢曾施恩,叫我的江山稳固,祢掩了面,我就惊惶”(诗三十6-7)。他承认在顺利的环境中,使他茫然错乱,麻木不仁,忽视了那位他所应当倚靠的神的恩典,反而一心靠赖自己,好像他自己永不跌倒。

  如果像这么伟大的先知,尚且遭遇了这样的事,那么,我们岂不应当更加谨慎、恐惧吗?虽然在顺利中,许多圣徒自以为有优越的忍耐和恒心,可是恒心受不幸的打击,身经患难,才知道那是虚伪的。信徒因属灵的疾病而受到警惕,于是谦虚而获益。摒除对肉体的愚蠢信赖,而重视神的恩典。他们如此躬行实践以后,便经历神的保护即在眼前,而且神的保护对他们就是一个强固堡垒。

  二、十字架使我们有盼望

  这就是保罗所教训的:“患难生忍耐,忍耐生老练”(罗五3-4)。因为神应许信徒,必在他们的患难中帮助他们,当他们靠神的能力而不凭自己的力量时,确能忍受患难,这样的经验使他们知道是真经验。所以,忍耐给了信徒一个证明,神所应许作他们随时的帮助的话是可靠的。这也坚定了他们的盼望;因为人若不把将来寄托在神的真理上面,那就未免太忘恩负义了,因他们已经发现这真理是坚定可靠,永不变更的。现在我们知道,从十字架所得的利益如江河涌流。假使我们放弃了以前信赖自己力量的错误观念,将发现我们自己一向所喜爱的虚伪,我们属乎血肉之体的骄傲,就必垮下来。当我们如此谦虚的时候,我们就知道,唯有依赖神,才不致于跌倒而沉于失望之中。而且从此胜利中会产生新的希望,因为当神应验了祢的应许的时候,祂也必为将来证实祂的真理。

  虽然我们所能指出的理由只有这些,但这已足以表明十字架功课的锻炼是何等的必要。因为革除了盲目的自私,对我们益处不小,从此可以完全认识自己的软弱;对于自己的软弱有瞭解以后,就不再信靠自己;不信靠自己到一个程度,那就是要完全依靠神的帮助;我们既能完全靠神的帮助,就能胜利地一直蒙保守到底;依靠祂的恩典,我们即可知道祂的应许是真实可靠的;既知道祂的应许是真实可靠的,那么我们的希望就更坚固。

  三、十字架教导我们顺服

  神锻炼祂的儿女还有另外一个理由,就是试验他们的忍耐,教导他们顺服。当然,除了神所给他们的顺服以外,他们不可能表示其他的顺服,但祂很喜欢用此法来显明并考验祂给圣徒的恩典,使这些恩典不致于被隐藏起来而变为无用。当神的仆人公然显示祂能力的恩赐,与在患难中的坚定不移的时候,正如圣经所说,为的是要试验他们的忍耐。所以说:“上帝试验亚伯拉罕,就证明他是虔诚的,因他甘愿献上他的独生子为燔祭”(参创廿二1-22)。因此彼得说,我们的信心受患难的试验,正如金子在火炉中受试验一般(参彼前一7)。

  那么,有谁能否认,一个基督徒从上帝所得的最美的恩赐、忍耐,不应借实行表明出来,使人们知道尊重忍耐的美德,而认识它的价值呢?否则的话,人就不重视忍耐了。上帝是公义的,祂为使信徒不隐藏祂所赐的美德,就叫这美德有表现的机会,所以圣徒受患难的磨炼是有充足理由的,因为他们若没有经过患难,就不足以表现他们忍耐的美德。我再说,他们也是由十字架学会了顺从,因为这样他们的生活不是依照自己的意思,乃是服从上帝的旨意。假如他们依照自己的意思,进行一切,他们就不知道什么是跟随上帝。辛尼加引一句古语说,当他们劝勉人以忍耐的心情忍耐痛苦时,总是劝勉人“跟随上帝”。这意思是说,一个人只有当他以赤子温柔之心愿意忍受上帝所加给他的惩罚时,他才能顺从上帝的轭。如果我们觉得我们在一切事上都顺从天父是最合理的,那么我们就不当否认祂可以用各种方法来锻炼我们的顺从之心。

  四、十字架使人受管教

  我们往往不会领悟顺从的必要,只要我们也觉得自己的肉体稍蒙上主宽遇之恩,就多么想摆脱主的轭。对我们来说,这恰如一匹不羁之马,只要略加纵容,叫它安闲数日,即觉不易驾驭,不再像从前一样地顺服主人。换言之,上帝所指责以色列人的,说我们也正合适;当我们“渐渐肥胖光润”的时候,我们“便踢跳奔跑”,反击那喂养我们的(申卅二15)。上帝的仁慈应当促使我们想到并爱祂的良善;但因我们不知感恩,反而因祂的宽大屡次败坏,因此我们需要纪律的约束,以免肆无忌惮。

  为使我们不致于因过于富裕而骄傲,不致于因过于光荣而自恃,或不致于因精神上与肉体上的种种优遇而傲慢,上帝乃以十字架救治我们,约束及降服我们肉体上的骄矜,以各种方法增进我们的福利。我们所患的疾病各不相同,所需要的救治也不相同。因此各人所需要的十字架各有不同。天上的神医明白病人健康的情况,对某些病人投以温和的药物,对某些病人予以猛烈的治疗,但祂不疏忽任何患者;因为祂知道全世界都是病人,所以没有一人可以避免祂的诊断。

  五、十字架令人悔改

  再者,我们最慈悲的天父,不但防止我们在未来跌倒,而且还要纠正我们过去的错失,时常保守我们行走在顺服的道路上。因此,每遭患难,我们都要立刻反省过去的生活。只须略加检讨,我们即可找出我们所犯的是应受这种谴责的过失。虽然如此,我们不当骤下断语,以为劝勉忍耐是因为我们应想起罪来。圣经告诉我们的另一个原因,便是在忧患中“我们受……主惩治,免得和世人一同定罪”(林前十一32)。

  所以我们虽处极大的试炼中,也当承认天父对我们的慈爱,因祂不断在增进我们的幸福。祂磨炼我们的目的,不是要毁灭我们,乃是要拯救我们,不叫我们和世人一同被定罪。这一思想使我们记起在圣经另一处的教训:“我儿,你不可轻看上帝的管教,也不可厌烦祂的责备,因为上帝所爱的,祂必责备,正如父亲责备所喜爱的儿子”(箴三11-12)。我们既然认识所接受的是父亲的管教,岂不应做顺命的儿女,而不应像那些悖逆绝望的人,顽固犯罪,执迷不悟?我们跌倒了,神不及时更正,召我们回转,便将丧失我们。所以使徒说:“你们若不受管教,便是私子,不是儿子了”(来十二8)。当祂以仁爱待我们,关怀我们得救时,若我们不能忍受神的磨炼,便是极端地邪恶。圣经对信徒与非信徒作一区分:后者为罪的奴隶,往往因受责备而愈加顽固刚愎。前者如出生高贵的孩童,将因悔改与更正而获益。你们究竟属于何者?应该有所抉择。这个问题,我既已在别的地方讨论了,在此处只点到为止。

  六、十字架叫人服从

  我觉得这些事是应当叙述的,免得叫敬虔的人失望,以致放弃了对忍耐的学习,因为本性上的悲伤情感是不能避免的。因为失望就是那些对忍耐漠不关心、以麻木不仁为刚强勇敢之人的结果。反之,圣经称赞圣徒的忍耐,他们遭遇严重的患难,却不被压碎;虽然觉得非常痛苦,却仍充满属灵的快乐;虽为忧虑所压抑,却因为神的安慰而兴奋。

  同时,在他们内心仍有矛盾,因为自然的情感欲逃避一切不幸的经历。而虔诚的热情则和一切困难斗争,以致服从神的旨意。主对彼得所讲的话说明了这样的冲突:“你年少的时候,自己束上带子,随意往来;但年老的时候,你要伸出手来,别人要把你束上,带你到不愿意去的地方”(约廿一18)。当彼得被选召以死来荣耀上帝的时候,他并不是出于勉强,也没有抗拒,否则他的殉道便不足称道。不过,他虽然以最大的诚意顺服神的旨意,但没有摒除人性,所以他处在内在冲突的困扰中。当他想到为他所存留的流血死亡,内心便觉恐惧,颇思逃脱。但在另一方面,当他想到这是出于神的旨意,他立即压抑一切恐惧,欣然顺从了神的旨意。

  如果我们要做基督的门徒,我们所应当努力的,就是抛弃一切矛盾的情感,毫不犹豫地顺从神的安排。因此,不论我们遭受任何痛苦,甚至是心灵上的最大伤痛,我们亦将忍耐到底。

  一切患难都会刺伤人。当我们受疾病痛苦的时候,呻吟不安,祈求康复。当我们为穷困所迫的时候,我们感觉凄凉悲伤。当我们被人侮辱、藐视、得罪时,我们感到不安。当遭逢亲友失丧的事时,我们必流泪悲痛。

  但我们总是有一个结论:就是承认这些不幸,都是主的旨意,我们应当顺从。所以,虽处在忧愁、痛苦、怨恨、泣泪之中,我们必要鼓励自己,汹涛骇浪虽漫过我身,我们的心仍能欣然忍受。

  七、十字架对我们的得救是必要的

  我们已经申述了为着神的旨意背负十字架的原则,但我们必须把哲学家的忍耐和基督徒的忍耐略加区分。很少哲学家有那么高明的智慧,能够体会到我们受磨炼是出于神,所以应当服从。他们甚至以为忍受磨炼是无可奈何的。这岂不是说,我们之必须服从上帝,是因为我们无法反抗祂?服从上帝若是出于不得已,那么,要是能够摆脱上帝,就可以不服从祂了。

  可是,圣经之要我们服从神的旨意,是另有理由的:第一是因为祂的旨意是公义的,第二是为要完成对我们的拯救。因此,基督徒对忍耐的劝勉乃是:我们不论是穷困,流亡,被拘禁,受谴责,或疾病,或丧失亲友,或遭受其他灾难,我们必须承认这些都是出于上帝的旨意和安排;而且相信祂所行的都是最公正的。若将我们日常所犯的无数过犯,和祂所加于我们的磨炼相比,我们岂不应受更严厉的责罚?我们的情欲必须克服,且须接受约束,因恐一旦放纵,即将陷于不法的罪中,这岂不是很合理吗?因为,我们的罪岂不值得我们受上帝的公义和真理的判断吗?假如上帝的公义表现在苦难中,那么我们若对之埋怨或反抗,我们就难免犯罪。我们不再听到哲学家冷酷的话语,以为我们的服从是不得已的。但我们得了一个有力的教训:我们必须服从,反抗是不合理的。必须忍耐接受苦难,因为不忍耐等于反对上帝的公义。

  既然除了有益于我们的拯救之外,没有什么是可羡慕的,所以我们最慈爱的父在这方面给了我们无上的安慰,因祂宣称虽在十字架的磨炼当中,祂仍然要成全我们的拯救。如果受苦于我们有益,为什么我们不应该以感恩与和平的心去忍受呢?所以我们之忍受苦难并不是不得已的服从,乃是承认这是自己的益处。我们受十字架的痛苦愈重,所得属灵的喜悦就愈大,这是我们以上讨论的结果。这是应当感恩的,而感恩没有不含着欢乐的。如果对主感恩和赞美,非有快乐的心情不可,没有任何足以压制这种心情的事,那么就明显看出,神就要以属灵的快乐去调剂十字架的痛苦。
 

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