一个新的开始

作者:邓开福     来源:作者原创 时间:2017-11-22 08:39:47

 

 

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         我今天想跟你们分享的信息是关于圣诞节的真意义,路加福音第二章向我们介绍上帝的新开始,在祂所创造的世界中做一个完全新的开始。关于这个新的开始,圣经在这裡告诉我们三件很重要的事情,第一件事情是我们很容易忘记圣诞节的故事是一件历史事实,圣诞节的故事是历史,不是神话。即使不认是耶稣基督的人,也都认识圣诞节的故事,因为是浪漫的故事,像是有牛啦有羊…许多很可爱的动物,耶稣也很可爱,他出生的地方也很漂亮,我们忘记这本来是个受苦的故事。怀孕的要挺着大肚子走很遥远的路,担心不好不安全的地方,在很糟很髒的环境中生她的第一个孩子。圣诞节是历史,它不是一个浪漫的故事。路加福音第二章提醒我们,我们在这裡不是编织美梦,我们在这裡不是讲述一个小孩子的故事「很久很久以前有一个…」,不是的!祂的诞生是历史的开始。路加福音第一章5节「当犹太王希律的时候…」,第二章1节「当那些日子,凯撒奥古斯都有旨意下来,叫天下人民都报名上册…」,这些都是历史的事实,圣诞节如果在电视上算是新闻报导,而不是八点档连续剧,是好信息,是新闻,是报导真实历史上发生的事情——耶稣基督出生在我们这个困苦的世界。 

         凯撒奥古斯都是圣经第一个提到的人,他成为皇帝、成为凯撒,是因为内战,造成很多人死亡,本身是一个缺乏道德的人,他自我宣称他是救主带来平安(因为他用战争来停止打仗)。那时候的情形和现在的世界并没有不同,如果我们看一下犹太——耶稣的故乡,祂出生的地方,罗马人刚刚成为佔领犹大的国家,罗马人压迫犹太人,犹太人生活在困苦中,经文中提到的「报名上册」就是进行人口调查,这不是因为皇帝凯撒想知道有多少人住在他的帝国,这种事情的目的是为了增加税收,在哪些地方有哪些人可以缴税给罗马帝国。在马太福音第一章则更清楚的告诉我们希律王的事情,就是在罗马帝国他们所安排的本地国王,这个人因为嫉妒杀光了全城所有二岁以下的婴孩,这是耶稣出生时的背景,他的国家被一个帝国佔领,受到逼 -/迫,他自己出生的情况是当时的z /-府想办法要老百姓付上更多的税,在他自己国家的国王也是个非常贪污的人,在这个情况下耶稣出生,这是我们所认识的世界,恐怖、战争、贫穷、飢荒,耶稣是在这种情况出生的。 

         我们的上帝是来到我们的世界,祂不是进入一种想像的小说情节中,祂是我们所尊称的神,来我们这个败坏的世界为了帮助我们。福音是好消息,好消息是上帝在我们当中作祂的新开始,祂在我们人类当中造历史,路加福音的开始也是提醒我们这件事情。路加在写给提阿非罗的书信中第4节说「使你知道所学之道都是确实的」,都是历史真的发生的事情。圣诞节不是浪漫的故事,不是一个关于罗曼蒂克的可爱小婴孩出生的故事,而是历史上一件很艰困的史实,这是第一点我们要知道的地方,圣诞节告诉我们,上帝在我们的世界中作一个新开始,做一件新事情。 

         第二点很重要,路加福音第二章提醒我们「上帝掌管历史」。历史不是在华盛顿、莫斯科、北京决定的,历史的顺序是在上帝的宝座上确定的,世界没有改变,世界还是和二千年前一样,上帝也没有改变,依旧是二千年前那位活生生的上帝,圣诞节是上帝主动造作祂的新开始,从人类这边并没有什麽预备,我们人类没有特别求上帝的帮助,不是很多人禁食祷告,求上帝作个新开始,这完全是上帝自己主动决定,因为看到人类处在可悲当中。如果我们看到福音书开始最重要的两个名字,也是提醒我们这件事情,两个主要人物是施洗约翰和主耶稣,约翰的名字意思是「耶和华赐恩」或「耶和华怜悯」,耶稣的名字是「耶和华拯救」。上帝掌管历史,祂怎麽样掌管历史,祂是用祂的大能控制历史,祂控制史书的诠释,使它成为祂手中利用的工具,当我们看到这些历史的大人物会害怕,可是上帝让他们成为祂的工具,用他们去实践祂自己的计画。 

         凯撒奥古斯都他进行人口调查,他认为是他自己在作决定,想做什麽就去行,不知不觉的成为上帝的工具,让耶稣出生在伯利恆,因为旧约的先知预言弥赛亚会出生在伯利恆,但是耶稣的父母是贫穷人,他们住在拿撒勒,他们没有办法放假去伯利恆,对他们来说是不可能的事情,因为他们没有钱,可是凯撒命令说,不管是有钱人或贫穷人都要回故乡,在叙利亚的代表人居里扭巡抚就会执行命令,约瑟和马利亚则必须去到伯利恆,然后弥赛亚就会出生在伯利恆,应验上帝在旧约的话,这是上帝的方法。我们常常看到事情的可怕,但忘记背后还有上帝,祂知道怎样掌管在世上所发生的事情,上帝透过人的计画完成祂自己的目标,圣经是充满了这样的信息。举两个例子,约瑟的故事,约瑟的哥哥们卖他们的弟弟,是很不好的事情,但因为他们卖约瑟去埃及,这成为约瑟的机会,以后当上埃及法老王的宰相,结果反而有能力拯救他全家人的命运。糟糕的事情在上帝手中却变成有好结果的事情。在新约使徒行传我们看见初代教会受到逼 -/迫,没有人会认为是好事情,但因为耶路撒冷教会受逼 -/迫,他们成为难民,所到之处都传讲他们自己所经历有关于耶稣的事情,结果造成很多地方有了教会,因为逼 -/迫,教会就成长,还有一些难民建立了安提阿教会,以后成为宣教士保罗的地基,他是从这个地方去传福音到全世界的。在上帝手中最糟糕的事情能变成有积极结果的事情,没有人能够阻碍上帝的计画,上帝的计画是拯救人类,给我们新的生命。

         如果我们看路加福音的开始,「拯救」这个字常常出现,路加福音第一、二章「拯救」这个字出现好几次,耶稣的名字意思是「耶和华拯救」。马利亚在感谢主的时候强调上帝的能力,在第一章50~52节「祂用膀臂施展大能,那狂傲的人正心裡妄想救被祂赶散了,祂叫有权柄的失位,叫卑贱的升高。」祭司撒迦利亚也强调上帝拯救的大能。可是上帝不只是带着大能掌管我们的世界和历史,祂也带着怜悯的心倾听我们,这也是非常重要的,耶稣的名字意思是「耶和华拯救」,强调祂的大能,约翰的名字意思是「耶和华怜悯」,强调祂的恩典,天使告诉马利亚她会生一个孩子,他的话是充满恩典,他说:「蒙大恩的女子,我问你安,主和你同在了。」第30节「你在上帝面前已经蒙恩了」。马利亚的尊主颂也是强调恩典,54~55节「祂扶助了他僕人以色列,为要纪念亚伯拉罕和他的后裔,施怜悯直到永远…。」撒迦利亚的预言也是强调怜悯,第77~79节「因我们神怜悯的心肠,叫清晨的日光从高天临到我们,要照亮坐在黑暗中死荫里的人,把我们的脚引到平安的路上。」这些都是恩典和怜悯,天使的信息也是给予人类平安,所以上帝掌管历史,祂用大能控制历史,让糟糕的事情对祂自己喜悦的人变成有好结果,上帝控制历史也是很大的怜悯,看顾最微小最卑贱的人的需要。 

         第三点很重要,路加福音第二章告诉我们,上帝的器皿是普通的人。上帝用大能控制有权柄的人,但上帝却与普通的人同工,让普通的人成为祂的器皿,实现祂的计画。福音书的主角不是那时代的大人物,而是一般的小人物,我们可以在此看见几个大人物的名字,在第三章有更多大人物的出现,但路加将这些人物加在书信里面,是为了说明历史的时代背景,大人物的角色是为了告诉我们事情在什麽时候发生的。第一章5节「当犹太王希律的时候,…」上帝的话临到撒迦利亚,如同是上帝的话经过希律王来到撒迦利亚家敲门。路加福音第三章1~2节,提到了更多的大人物,包括提庇留、本丢彼拉多、腓力王、吕撒聂王、亚那及该亚法祭司…等,但是上帝却经过这些人来到在旷野裡的施洗约翰,祂经过大人物来到普通的人面前,使他成为祂的器皿,能够站在上帝的大光中,并非是大人物而是普通的人。

         马利亚是谁?她是一个住在乡下的女孩子,她的年龄可能是15、16岁。约瑟是谁?他是一个木匠,我们知道他们是贫穷的人,因为路加福音第二章描述他们去圣殿所献的是两隻鸽子,而在旧约利未记告诉我们,如果你生了头胎的儿子,就要献上羔羊,如果你是贫穷人买不起羔羊,那就用两隻鸽子代替,耶稣的父母所献的是两隻鸽子,因为他们是贫穷的人、普通的人。撒迦利亚和伊利莎白他们不是大祭司也不属于这些重要的祭司家族,因为他们都住在耶路撒冷,住在城市外面,撒迦利亚每二年有机会到圣殿服事,他不是从重要的祭司家族来的,他是普通的人,年纪也大了。牧羊人在当时也是贫穷的人,他们没有自己的土地,只能牧养别人的羊。这些人是被看不起的,在那时候的法院,有四种人所作的见证不能被法院採用,像是妇女或牧羊人…等。然而上帝是多麽的奇妙,圣诞节第一个作见证的是牧羊人,耶稣复活第一个作见证的是妇女,上帝不受到我们人类的安排,他用人们所看不起的人作为祂的见证人,普通的人,没有地位的人。耶稣的父母第一次带他去圣殿,在那裡遇到西面和亚拿两位老人,是他们看见上帝的拯救,成为上帝的见证人,知道祂的新开始的时候,不是希律王,不是文士。马太福音所记录的事情,耶稣诞生叫耶路撒冷的希律王害怕,文士知道预言,但是没有兴趣,这些不论是政zh i或宗教的大人物,他们并不了解上帝的新开始,只有牧羊人、妇女、普通的人,他们成为上帝所拣选的见证人,这是怎麽可能的事情,这是因为圣灵给予人能力去作见证服事祂。 

         在路加福音第一、二章圣灵常常出现,这是多特别的事我们不知道,那时候的以色列人相信,圣灵的工作已经暂停四百年了,因为圣灵的工作与先知有关,而以色列已经四百年没有先知,所以他们认为圣灵的行动已经暂停。在路加福音中与耶稣诞生有关的事情,圣灵再次的出现,圣灵的行动重新开始。第一章15节提到约翰还没出生就被圣灵充满,第35节圣灵会使马利亚怀孕,第41节马利亚去拜访伊利莎白,伊利莎白被圣灵充满,第67节撒迦利亚被圣灵充满就讲预言,第二章27节西面受圣灵感动在圣殿遇见耶稣。圣灵让普通的人成为上帝的见证人,圣灵让普通人成为比大人物还重要的角色,上帝用普通的人造历史,上帝经过大人物却来到普通人的面前,请他们参加祂的新开始,作祂的同工。 

         圣诞节提醒我们,上帝特别亲近我们,今天还是一样,祂在我们的家敲门,请我们每一个人作祂的同工,事奉祂在这个世界的拯救计画,第一群见证人是牧羊人,耶稣的家庭来自于拿撒勒的一个贫穷家庭,在圣殿遇见耶稣的老人是两位天天仰望上帝的长者,这些人是上帝新开始的器皿,我们是上帝做祂服事的同工,让我们在圣诞节的时候,再一次提醒自己,圣诞节是历史中发生的史实,不是神话,上帝掌管我们的历史,让坏事情变成有好结果,祂以大能和怜悯亲近我们,为了帮助我们,上帝用每一个普通人成为祂的器皿。很久以前,耶稣的父母去伯利恆的时候,没有地方居住,祂今天亲近我们,让我们为祂预备地方。

 

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