圣诞节的三重意义

作者:陈蓉生     来源:作者原创 时间:2021-12-14 07:59:57

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  经文:路加福音2:8-20节

  今天是平安夜,我们大家在这里非常高兴地庆祝我们的救主耶稣基督的降生,因为他是神的独生儿子,道成肉身藉着童贞女马利亚从圣灵怀孕而生到世界上来的一位救主,所以这对我们普世人类是一个大喜的信息。约翰福音1:14节说:“道成了肉身,住在我们中间,充充滿满地有恩典,有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光。”所以每年到12月25日的前后,教会内外,都要欢天喜地地过圣诞节,要唱普世欢腾的赞美诗歌,特别在西方国家还有庆祝狂欢称之为普天同庆。为什么耶稣的降生要如此的欢乐呢?因为主耶稣来到我们世人中间,把一切的恩典、一切的真理、一切的光明都带给了我们。人类自从始祖亚当、夏娃违背神的意旨,吃了禁止他们吃的分别善恶树上的果子以后,就在思想和行为上都犯了罪,就开始惧怕神、远离神,甚至背叛神,走上犯罪的道路。在创世纪3:15节说到,当时神就允许,将来为要把人类从罪恶里彻底拯救出来的,就是有一位女人的后裔,他要伤撒但的头,并将一切引诱人类犯罪的仇敌全部消除掉,就是这一位救主。到先知以赛亚时代,神的预言就更加清楚了,旧约以赛亚书7:14节和9:6-7节说:“因此,主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给他起名叫以马内利(就是“神与我们同在”的意思)。”“因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在他的肩头上。他名称为奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君。他的政权与平安必加增无穷,他必在大卫的宝座上治理他的国,以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远。万军之耶和华的热心必成就这事。”这件事在两千年之前的一个夜晚当希律在犹大地作王的时候,有几个博士在东方看见了一颗极大的明星,他们就跟随这颗明星,长途跋涉,来到犹大的伯利恒,在这个小城里,找到了这位新生的婴孩,并且献上了黄金、乳香、没药为礼物。当时在伯利恒的野地里,有一些牧羊的人,夜间按着更次看守羊群,有天使在荣光中对他们说,不要惧怕,我报给你们一个大喜的信息,是关乎万民的,因今天在大卫的城里,就是在伯利恒,为你们生了救主,就是主基督,你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。忽然有一大队天兵,同那天使歌唱赞美神说:“在至高之处荣耀归与神,在地上平安归与他所喜悦的人。”

  天使去了之后,牧羊的人就急忙去寻找,就寻见了马利亚和约瑟,还有那婴孩,包着布,卧在马槽里,于是他们把这个大喜的信息传开了。

  当保罗写信给加拉太教会的时候,就告诉加拉太教会的信徒说,你们知道你们是靠谁才使你们今天得着儿子名份的吗?加拉太书4:4-6说:“及至时候满足,神就差遣他的儿子为女子所生,且生在律法之下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名份。你们既为儿子,神就差他儿子的灵进入你们的心,呼叫:‘阿爸,父!’”。所以主耶稣在教导门徒祷告的时候,叫门徒可以这样祷告称呼神:“我们在天上的父,愿人都尊你的名为圣。”这就是主祷文的开始。保罗就是根据创世纪和以赛亚书中神的应许,向加拉太教会,也照样向我们今天愿意来信靠并接受主耶稣为救主的人、向全教会,说明主耶稣的降生乃是女人的后裔,而决不同于男人的后裔,说明耶稣基督是世界上唯一的没有肉生父亲,而是籍童贞女从圣灵怀孕而生的一个婴孩,这也是基督教教义中一个非常重要的部分。所以称之为道成肉身,乃是因为它包括了所有一切的神迹,并与其他神迹有关的一件最最伟大的神迹,又是一个极大、极精微、无限圣洁的神迹;乃是因为它是一个伟大而敬虔的奧妙,是世人难以完全理解,只能够用相信来接受,用感谢来接受,用敬虔来接受,用谦卑来接受神的伟大的启示,所以也就放进了使徒信经。

  下面我要讲几点圣诞节的意义:

  第一,圣诞节的意义是“给”而不是“受”,是施是舍,英文称Christmasisgiving。诗篇告诉我们,神给我们力量,神给我们平安的福,神天天把我们心中所求的给我们成就,神又将恩惠和荣耀赐给我们。(诗29:1,37:4,84:11)在主祷文里,主耶稣告诉我们,神将我们日用的饮食,天天赐给我们。所以,我们信主的人,在每餐用饭之前,先要做谢饭祷告。主耶稣在世上传道的时候,他常常白白地给百姓医病、赶鬼,叫死人复活,叫长大麻疯的得到洁净。路加福音6:38节说,神用十足的升斗,连摇带按、上尖下流地赐给你们。所以我们信了主的人,也应该这样待我们周围的人,主说,你们用什么量器量给人,也必用什么量器量给你们。约翰福音10:28节主说:“我又赐给他们永生,他们永不灭亡,谁也不能从我手里将他们夺去。”在圣诞节我们得到从神而来最最大的礼物,莫过于约翰福音3:16节:“神爱世人,甚至将他的独生子(主耶稣)赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”所以我们要认识,要牢记,要学习怎样做一个主耶稣的好门徒,在精神上,在物质上,要多多地给别人,要常常想主所想的,要常常做主所做的,这才算是过一个快乐的而有意义的圣诞节。

  从前有一位皮鞋匠名叫马丁,他在一个圣诞节的隔夜,梦见主耶稣对他说:马丁,我明天要到你家里来做客,马丁醒过来,天还没有亮透就起身了,收拾好店铺,整理好床褥,买好了点心,烧好了热汤,就等候耶稣今天要来他家里作客,从上午等到下午,窗外的雪越下越大,到了傍晚时分,他焦急得不时地去开门看看有没有人到他这里来。不料,远远看到一个人,正站立不稳要跌倒下去,马丁急忙奔过去,一看,是一位妇女,已经有点冻僵,他快快将她背到家中,让她坐在炉子旁边,给她喝一碗热汤,暖暖身子,当她完全清醒过来,又让她吃了一点点心,这位妇女说,我记起来了,我家中还有老人孩子在等我,她向马丁表示了感谢,就急匆匆地回家去了。马丁送走了第一位客人,又想起了主耶稣要到他家里来作客,他就在窗口东张西望,忽然听到有一个小孩子在啼哭的声音,他随着哭声走过去,发现在一处十字路口有一个冻得发抖的孩子,因为迷路而啼哭,而且天色已经晚了,他又不知道应该走哪一条路才可以快快回家去,马丁赶快抱起了正在发抖的孩子,裹在自己的大衣里,把他抱到家中,快快给他喝一碗热汤,吃一点点心,并且为他指点了方向,叫他平安回去。马丁送走了第二位客人,只是还没有接到主耶稣来到他家里,心中有点纳闷。这时天色已经暗下来了,他偶然推门一看,只见不远处路中央有一堆雪,雪中似乎有一个人,一半埋在雪里,他就急忙奔跑过去,一看,原来是一个瞎眼的老人,跌倒在地,已经奄奄一息,马丁这时心中什么念头都没有了,一口气把他背到自己家中,让他先暖和过来,而后又用热汤和点心招待了他,因为他无家可归,所以马丁就让他睡在床上,自己可以在椅子上将就一夜到明天再说。马丁等候耶稣已经等了一天,仍没有等到,倒接待了三位素不相识的客人,这时,他自己也已经精疲力尽,眼看为耶稣预备的热汤和点心只剩下很少一点点了,他心中略有担心地坐在炉子旁思想着,渐渐地又睡着了,马丁在睡梦中又听到了主耶稣用慈爱的声音对他说:“马丁,马丁,我今天已经到过你的家了,看到了你的爱心和助人为乐的美德,这些你既作在我弟兄中一个最小的身上,就是作在我的身上了。”当马丁睡醒过来,回想起主在梦中对他说话的声音的时候,心中得到了极大的满足,他想到了主耶稣说过的一句话:“施比受更为有福”,心里觉得无比甜蜜。

  第二,圣诞节的意义是爱,英文称Christmasislove。神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。因为神差他的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。在罗马书5:6-8节上保罗说:“因我们还软弱的时候,基督就按所定的日期为罪人死。为义人死,是少有的;为仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”

  神的爱,藉着主耶稣,替我们罪人钉死在十字架上,亲身担当了我们的罪,叫我们可以因主耶稣得以在神面前被称为义,乃是因主耶稣的代死、代赎,付了血的代价,叫我们才可以白白地称义,得到主的生命,乃是由于神以永恒的爱爱我们,又以慈爱吸引我们。约翰福音15:13节上说:“人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大的。”正因为保罗体验了基督的爱,所以他对哥林多教会说:“基督的爱激励了我,使我今后不再为自己活,乃为替我死而复活的主活。”因此我们无法测度基督的爱是何等的长阔高深。爱,是从神而来,神就是爱,凡住在爱里面的,就是住在神里面,神也住在他里面。在两千年之前,神赐下他的独生子主耶稣到世上来拯救我们全人类,得以靠着听而相信主的福音,悔改归主而得到永生,这就是神的爱了。今天我们信了主的人,就应该住在主的爱里,也就是住在神里面,神也住在我们里面,我们必能成为一个有爱心的人,这才是真正地过了一个有意义的圣诞节。

  第三,圣诞节的意义是光,英文称Christmasislight。在约翰福音8:12节,主耶稣说;“我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。”主的光乃是从上面照射到我们心里的光。主降生的那一个晚上,天空明星灿烂,首先光照到黑暗中牧羊人的心中,使世界得到了大光。为此,我们每逢圣诞节、复活节,都要在教会里举行烛光礼拜,这个烛光就象征了主耶稣自己。他的光要照亮世界每一个黑暗的角落,要照亮我们每一颗昏暗的心灵;这光能使我们的灵魂苏醒,引导我们走义路,就不会去贪不义之财了;主的光能使我们安然越过每一个死阴的幽谷,光照我们在正道上前进,蒙恩典,使我们的生命更加丰盛。这些都是由于主为我们作出了牺牲,直到他为我们舍身在十字架上,流尽了他的宝血,为我们成就了救赎的恩典,使我们成为神的儿女。

  所以,过圣诞节就是给——Giving;

  过圣诞节就是爱——Love;

  过圣诞节就是要发光——Lighting。

  这里面都包涵同样的一个意思,就是必须先要肯牺牲自己,才能去帮助别人,造就别人。你如果不愿意牺牲点什么,你就学不会去给别人什么,也决不会肯去做帮助人的事情,也不会愿意去关心别人,也谈不到去照顾别人;你如果没有主的爱在你心中,你就不会肯把自己的好东西去给别人,也不会肯去帮助人、去好好对待别人,也不会想到别人的需要;你如果不愿意为主舍弃手中的一点什么,或心中的一点什么,你就不可能成为光去照亮别人。总之,主留给我们的榜样,是把自己先放在祭台上,叫众人得到拯救、得到帮助、得到恩惠、得到祝福、得到平安。这就是我们每一位信徒过圣诞节应该走的路,应该做的工作,就是要给、要施舍、要爱人、要为主发光。阿们。

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