新年讲章:新年立约

作者:张忠成     来源:作者原创 时间:2022-01-15 08:10:01

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  经文:《加拉太书》4章4-7节,《路加福音》2章22-40节
 
  社会上很多的时候在新的一年来到前会举行各种不同形式倒计时的“跨年晚会”,以此来迎接新的一年。很多年轻的朋友会到一些广场或不同地方,也有的人在家里,于倒数声中送走旧年,也在热闹的气氛之中迎来新的一年。在这过程当中,我们可以问一下,到底旧的一年是不是真的在我们的倒数声中就过去了?新的一年有没有什么理由使它会真的灿烂夺目?
 
  对我们中国人来讲,“过年”就象一个关卡,也就是所谓的“年关”,过了这关卡以后,就是一个新的开始。年关是一个约定俗成的传统,但是,时间并没有因为年关而间断,时间也就是我们的生命像延绵不断的河流不停地在流动,而在这流动时间或生命里面,我们到底是应该有什么样的生活态度?如何面对一个新的开始呢?
 
  一、不同的人生态度
 
  人有不同的生活态度,有的人喜欢活在过去当中,常常说:“想当年我曾经怎么样,我过去怎么样,……。”有一个光荣的历史,让人家总是觉得他的过去有说不完的故事。过去的光荣是不是真的能够成为我们现在的动力呢?有时候未必,有些人沉醉在的光荣里面,反而对现在的情况无法自拔。
 
  有些人对过去无法自拔,有些人完全没有过去,只有想着未来,计划着将来要如何如何。有一本书叫《活在当下》,其中提到美国有一些人只想到将来,什么事情都为了将来的计划,计划将来要买房子,计划将来要做什么,永远有下一个计划,为下一个计划不断地牺牲,不断地燃烧自己生命的成本,没有时间停下来问:我现在应该怎么生活,我现在活的怎么样才更有意义。只有未来,没有现在,这又是一种趋势。还有一些人是没有未来也没有过去,但也不是这本书的作者所讲的“活在当下”,完全根据现在的感觉走,只要喜欢就买,只要高兴我就去做,完全跟着感觉走,挥霍自己的生命和时间。这些人没有时间反省过去,但也没有认真地考虑将来。在社会上也有很多这样的朋友,放纵自己一时的感觉、感情与情绪。既然不想到将来,但还是须尝到后果。就好像现在有的人大量地刷卡,刷的时候是很快乐的,即使没有想到将来,但还是必须承受收到账单的苦恼。刷卡只是其中的例子,挥霍的结果是成为“卡奴”;有的人则是挥霍感情,一时的浪漫成为永远的负伤者;有人挥霍了时间,却可能成为一生的负债者。
 
  不管一个人是沉淀在过去,或者只是已经继承到将来,还是只是跟着现在的感觉走,都必须要找到一个人生的态度。
 
  二、在上帝里的时间
 
  新年开始的时候我们要相互提醒,未来不是一个遥不可及的“将来”,未来是一个形塑着现在的未来,这与前面所提到的只是寄望或计划未来有什么不同呢?前面所提到的看重未来只是不断地为了拥有而作计划,为了将来的拥有而牺牲现在的将来。我们所提到的未来,是将上帝所应许的将来,直接影响我们的生活。上帝所预备的将来不是应许我们拥有什么,上帝的应许是我们能成为什么。所以当我们向上帝所应许的将来说“是”的时候,我们也就要调整我们的方向和生活的质量。
 
  所以这是生命素质的盼望,是形塑现在的将来,是现在应该如何生活的一个指标,若只是沉淀在过去,过去则会成为我们的限制。保罗说:“忘记背后,努力面前,向着标竿直跑。”意思就是:也许你有很好的过去,或是有不堪的过去,那都不要紧,都要在过去中找到“可能性”,继续往前走。过去如果真的成了“过去”,也就是很多人在过去中没有找到可能性,只能回味一段已经“逝去”的时间,这样对现在没有新的可能性,将来也会成为遥不可及的未来。如果你在过去中找到可能性的话,你可在这可能性中去充实你的现在,真正地“活在当下”,对自己作为一个人的素质是不断进展的,直指向充满盼望的将来。
 
  当然,无论我们怎样感受我们的生活,对待过去、现在与未来,时间却是不停止地向前流动的。开车的人可能有这样的经验,当车开到路口红灯亮起的时候,车子不能前进,只能等待,此时你也不能退后,后面可能有人也在等,也不能往前走,因为绿灯尚未亮起,此时虽然你是在静止中的,但是你可以感觉到时间在流动,随着绿灯亮起,时间在流动,这也意味着在等待中的你虽然好像在静止之中,但却是不知不觉地在变化当中。时间是不断在流动,人不断在变化,时间并不因为我们对它的态度而停止,它不断地向前走,我们也不断地在变化。
 
  三、新年立约(我们与上帝的联合)
 
  今天的经文中也提到了时间的向度,上帝在时间中并没有停止工作。就像有一首诗歌所唱的“这是天父的世界”,这世界是上帝所创造的,上帝在创造这世界之后,世界不断地在运行。中国人有一句话说:“天行健,君子以自强不息。”这是指宇宙的生生不息。上帝在创造宇宙之后,不断在维护世界的运行,这是从创造的视野看上帝在时间里的工作。
 
  在救赎中,上帝的工作也不断地在进行,这就是上帝的救恩。在今天的经文里面,有两位老人家——西面与亚拿,当他们看到耶稣的时候,他们所作的祷告,所说的话,都是讲到“耶稣降生”这事件,并不是一个偶然的事件,也不是在偶然历史中生出的一位伟人,生出后就开始有宗教的特质,或有个人的魅力。而是上帝在过去早有的计划,一步一步地铺设,在“日子满足”的时候,这计划一步一步地实现。
 
  耶稣在降生的时候,每年过圣诞节或圣诞节之前,我们都有期待将临期,这段时间都是在提醒我们上帝救赎的计划,仍然在继续进行当中。刚开始在以色列中,一直延伸到万邦之中,到时万邦都要看到这大光,也就是光明要照到整个世界。在整个人类黑暗的世界里面,这光都要照透这个受造的世界。所以在今天的经文中用了一些时间的用语是对“当下”的提醒,“时候到了”,“那日子直到……”,表示上帝的工作在每当下都继续进行着,并且与我们的生命息息相关。
 
  在上帝的时间里,无论在创造与救赎的层次上看,上帝是一直工作到如今的。今天的主日是我们一个新年度的开始,在基督教卫理宗教派的传统里,每一个新的年度,都要重新在上帝面前更新自己的立约。过去在上帝面前所作过约定,如今在主面前、也就是在立约礼拜当中彼此同心地,重新再一次更新自己守约的心志。
 
  “立约”的意义是什么呢?就是将你的生命,你的时间与上帝所发展的时间去产生一种联合的关系。时间不断地在流动,上帝在时间中有他不同层次的工作,我们的生命也不断地在进行,我们可以在任何一个时间点做出抉择;透过立约,我们的时间与上帝的时间就会产生一个交集。立约的“约”这个字,原文是指手铐或脚铐,有绑在一起的意思。立约在某种程度上表示你愿意与上帝铐在一起,产生一个新的关系。
 
  如果说人是不断顺着时间变化,如果没有立约去限制我们的话,我们的变化就会变成混乱。但是在立约的时候,在每一个当下,我们在自由意志里面,决定我们的时间(生命)与上帝的方向合流,每到一个阶段更新我们的立约,就是再次确认,就是再次确认我们的决定与责任。
 
  新年开始我们需要立约,因为在我们的生活里,或许是一般人所不喜欢的“束缚”,但是这束缚却能产生我们“生命的纪律”,在这当中可以提高我们生命的质量。
 
  结语
 
  在今天新年我们要思想与上帝的立约,不论在受洗时,在圣坛面前所立下的约,在婚礼中彼此在上帝面前所立的约,在接受工作或职务的时候所立下的约,这些虽然是过去,但这也成为我们的现在,立约时的热诚与感动,再次可以燃起我们的热诚与感动。我们珍惜我们所立过的约,它将继续约束着我们的生命,这个约束会让我们与上帝的时间一起发展有一个更高的生命。我们要常常通过对“约”的珍惜,不断的与上帝保持一个关系,来充实我们的生命,这样才能带给我们生命真正的一个远景。

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