信心的考验!

作者:阿斗     来源:旷野呼声作者 时间:2020-02-25 08:04:27
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  在我小的时候,一度怀疑父母对我的爱到底有多大。曾经想过一个问题:如果我发生生命危险,父母亲会不顾一切,拼命救我吗?当时认为的答案是肯定的。除非他们的力量已经用尽,超过他们所能做的范围。父母对子女的爱是很深的,强到会为儿女的生存而拼命。但是创世记描述一件事,神要亚伯拉罕献自己的儿子为祭。对于一个爱儿子的父亲来说,那几乎是不可能的事。为什么神要亚伯拉罕这么做?难道在这不合理事情的背后,神有更高的目的吗?让我们一起来考察。
 
  神呼召亚伯拉罕献以撒为祭
 
  「这些事以后、神要试验亚伯拉罕、就呼叫他说、亚伯拉罕、他说、我在这里。2神说、你带着你的儿子、就是你独生的儿子、你所爱的以撒、往摩利亚地去、在我所要指示你的山上、把他献为燔祭。3亚伯拉罕清早起来、备上驴、带着两个仆人和他儿子以撒、也劈好了燔祭的柴、就起身往神所指示他的地方去了。4到了第三日、亚伯拉罕举目远远的看见那地方。5亚伯拉罕对他的仆人说、你们和驴在此等候、我与童子往那里去拜一拜、就回到你们这里来。6亚伯拉罕把燔祭的柴放在他儿子以撒身上、自己手里拿着火与刀.于是二人同行。7以撒对他父亲亚伯拉罕说、父亲哪。亚伯拉罕说、我儿、我在这里。以撒说、请看、火与柴都有了、但燔祭的羊羔在哪里呢。8亚伯拉罕说、我儿、神必自己预备作燔祭的羊羔.于是二人同行。9他们到了神所示的地方、亚伯拉罕在那里筑坛、把柴摆好、捆绑他的儿子以撒、放在坛的柴上。10亚伯拉罕就伸手拿刀、要杀他的儿子。」(创22:1-10)
 
  本段开头有个「这些事以后」,指的就是亚伯拉罕打发以实马利离开家,留下以撒成为继承神立约之福的长子。在可能的继承权之争化解后,一个重大的考验临到亚伯拉罕。神要亚伯拉罕献上他的儿子以撒。这件事听起来就觉得不可思议。怎么可能神会命令亚伯拉罕做出这种超乎常理的事?事实上,在叙事的一开始就声明,神要试验亚伯拉罕,这是神在整件事上的心意,让我们不要对其中看似超乎常理的要求感到难以接受。当然亚伯拉罕不知道神隐藏的意思,否则整件事就成为一场戏,失去了真实的意义。信心就是当人在看不见将来结果之前,凭着对神的仰赖,坚守与神所立的约定。
 
  信心是需要经过考验才能显出其价值。在平安稳妥的时候,我们都自以为对神信心十足。但考验一来到,马上就能现出信心的真实面貌。在整个亚伯拉罕叙事的内容,有一个贯穿的主题,就是神对亚伯拉罕的应许,其中最重要的就是将有一个后裔从他而出。神对亚伯拉罕的要求,就是凭着信心承受神所应许的福分。亚伯拉罕凭信心领受神赐的应许是整个故事的主轴。亚伯拉罕的信心已经表现在,听从神的呼召,从迦勒底的吾珥出来,迁居到神指示的地方。这需要放下安稳的环境,投入一个未知的旅程,将他的未来交托在神的手中。当亚伯拉罕走过二十五年信心的旅途,儿子也生下来了,应许初步得到应验。如今,当亚伯拉罕眼见儿子长大成人,正等待将来他的后裔成为大国,承受神所赐的土地为业之时,竟然另一个更大的考验出现了。神要他把过去辛苦等待的果实献在神手中。这对亚伯拉罕来说,让他心中生出极大的挣扎。
 
  他的挣扎在于过去献上的是他的未来,那时一切都还是美丽的盼望,对于人生奋斗刚刚起步的阶段,放下手中所有较为容易。当一切已经小有成就,儿子也成长了,要亚伯拉罕放下半生希望所托的儿子,将他献给神,那是极大的信心争战。神命令亚伯拉罕:「你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。」这句话中对以撒的描述,强调是他的儿子,还是独生的,是他所爱的,更增加了亚伯拉罕奉献孩子的难度。他的心中的挣扎所在可能是,他如此钟爱自己唯一的儿子,怎么舍得献给神。更大的挣扎则在于,这位儿子是神应许能得实现的最大关键,一旦献为燔祭,过去神几十年来所应许赐下的一切全部落空。他心中必然会产生极大的震撼。他到底是要按照他从神几十年来的所承受的带领,紧紧抓住孩子,忽视神这次的命令;还是不顾一切,顺从神的吩咐,因为神对他的话十分明确。这真是极为困难的决定,任何人面临这样的考验都会辗转苦思、大失所措。在一般人信心微小的状况,早就放弃对神的顺服。选择抓紧已有的福分。就当成没有听见神的话,即使听见,也当成是听错了。他会怎么做呢?
 
  亚伯拉罕选择听从神的话,准备了献祭需要的用品,劈好了柴,备上驴,带着仆人和儿子,就往摩利亚山前行。此时以撒还不知道父亲心中的想法。整个路程走了三天,亚伯拉罕心中必然挣扎不已。当走到了摩利亚山下,远远望见献祭的地方。他留下仆人们和驴在山下等他,让以撒背着献祭的柴,独自带着孩子走上这条困难的道路。因为他知道上去时有两个人同行,下来时就只有他独自一人了。据犹太人塔耳根的叙述,以撒此时已经三十多岁,能背得动成捆的柴爬山,不是个懵懂无知的孩子。他也觉得此行有点奇怪,于是向着父亲发出呼声:「父亲哪。」此时亚伯拉罕心中可能还在思绪翻转当中,回过神来,回答了:「我儿啊!我在这里。」这句话与神呼叫他时回答的一样。只是在发出「我儿啊」的回应时,同时想到他不久后要作在儿子身上的事。他的良心必会生出责备,这行动像个仁慈的父亲吗。以撒发出了疑问:「请看,火与柴都有了,但燔祭的羊羔在哪里呢?」以撒问出了心中的疑惑,献祭最主要的是要有一只被献的羊羔,可是父亲从家里出发时,就没有带来。那要怎么献祭呢?这是亚伯拉罕难以回答的问题,他不可能在此刻就向儿子揭露自己的计划。于是说:「我儿,神必自己预备作燔祭的羊羔。」亚伯拉罕当然不知道那羊羔在哪里,但是他知道神会准备,或许他以为那只神要他献祭的羊羔就是以撒。这隐含的话表达了他正预备作,却又说不出口的话。
 
  再怎么隐藏的秘密,到了必须的时刻还是要揭晓,亚伯拉罕默默地筑起了祭坛,把柴摆在坛上。当他开始捆绑他的儿子以撒,放在坛的柴上的时刻,一切都再也无法隐瞒了。以撒知道父亲的意图,父亲口中神所预备献祭的羊羔就是他自己。以撒是个三十多岁的年轻人,如果此时他要反抗,年迈的亚伯拉罕也难以拦阻。他若要逃跑,亚伯拉罕也追不上。以撒怎么会乖乖地束手就缚?在他父亲将他绑住放在坛上,他的心中必然充满了疑惑,也应当会积极向父亲追问。然而,即使带着满腹疑惑,他没有反抗他父亲的作为,静静地躺在献祭的坛上。这也不是一般的孩子所能表现出来的冷静,应当是出于他对于神命令他父亲所做之事的顺服。
 
  这样的事,绝非一般感情深厚的父子所能作得出来。甚至许多未信的读者,当读到这篇经文时,大不以为然。以为神是个反覆无常、极端残忍的神。亚伯拉罕听从神命令、献上自己的儿子是被信仰迷惑,做出惨绝人寰之事。其实,会生出这种想法是出于他们尚未信主,他们的理解是建立在对神属性的误解之上。整段的起头就已经说出这是个考验。神不喜悦祂的子民献人为祭。这在后来的律法中清楚明示:「不可使你的儿女经火、归与摩洛。」(利18:21a)此律法将祂的子民与献人为祭的迦南人分别出来,神绝不会前后矛盾。既然是个考验,就不会让献人为祭的结果发生。有人再提出,即使是考验,如果神已经对亚伯拉罕发出命令,岂不是陷亚伯拉罕于杀人的动机中。主耶稣在登山宝训中教导,有杀人之心,与实际杀人同罪。这问题在希伯来书中也有解释:「亚伯拉罕因着信,被试验的时候,就把以撒献上。这便是那欢喜领受应许的,将自己独生的儿子献上。……他以为神还能叫人从死里复活。他也仿佛从死中得回他的儿子来。」(来11:17-19)亚伯拉罕献以撒的动机,并不是充满了对以撒的仇恨,欲除之而后快。而是出于对神命令的顺服,以及对于神使人复活能力的信赖。神并没有用此处叙述,来鼓励人去杀自己的儿子。这是圣经中为了特别目的,神容许发生的一次事件。
 
  新约中唯一类似这件事的就是父神差遣他的独生爱子耶稣基督在十字架上舍身流血,为我们成就了赎罪的救恩。基督对天父旨意的顺服,正如同以撒顺服亚伯拉罕一样。其中亚伯拉罕经历舍弃爱子的挣扎,正让我们体会到天父在听见耶稣向祂呼喊时的心情。从亚伯拉罕凭着对神的信靠,做出了超乎世间父亲所能做出的事,我们从这经文才能够明白天父舍下祂独生子的痛苦。保罗教训罗马信徒神对我们极大的爱,说:「神既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白的赐给我们么。」(罗8:32)从亚伯拉罕身上我们可以想像天父对我们的爱,是超过人间一切的爱所能比较的。
 
  耶和华必有预备
 
  「11耶和华的使者从天上呼叫他说、亚伯拉罕、亚伯拉罕、他说、我在这里。12天使说、你不可在这童子身上下手、一点不可害他.现在我知道你是敬畏神的了、因为你没有将你的儿子、就是你独生的儿子、留下不给我。13亚伯拉罕举目观看、不料、有一只公羊、两角扣在稠密的小树中、亚伯拉罕就取了那只公羊来、献为燔祭、代替他的儿子。14亚伯拉罕给那地方起名叫耶和华以勒、〔意思就是耶和华必预备〕直到今日人还说、在耶和华的山上必有预备。」(创22:11-14)
 
  亚伯拉罕在挣扎许久之后,下定决心按照神指示他的去做。伸出手拿起刀来,准备宰杀他的儿子。这是整个故事的最高峰,所有前面叙事所酝酿的情绪已经达到临界的状态,正等待那决定性的一刻,到底会发生什么事。就在千钧一发的紧要关头,天使从天上出现,呼叫亚伯拉罕。亚伯拉罕回答「我在这里。」这是第三次出现这句话。第一次是神自己呼唤亚伯拉罕献上儿子;第二次是以撒呼唤父亲,询问为何不带献祭的羊羔;本次则是神的使者及时发出紧急的呼唤,制止他的行动。每一次亚伯拉罕听到发出的呼唤,都以「我在这里」来回答,表示他随时注意,回应向他发出的呼唤。第一次是怀着心中的疑惑仍然顺服。第二次是隐忍不告诉儿子他将要做的事。第三次则是惊讶在行动即将付诸实现的这一刻,天使还会有什么指示。天使阻止了他的献祭,将神的话语传递下来说:「你不可在这童子身上下手,一点不可害他。现在我知道你是敬畏神的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我。」这句话十分明显是以神的口吻说的。神紧急介入这事件,禁止亚伯拉罕动手杀害以撒。我们会有个疑惑,神是否自我矛盾了?开始要亚伯拉罕献以撒为祭,在紧要关头又出面禁止。到底神起初的命令是对的,还是后来的介入才是对的?其实两者都是出自神的心意。从一开始声明的「神要试验亚伯拉罕」我们就知道神整个行动的意图,原本的要求是对亚伯拉罕信心的试验,并非要他真的去做。后来的阻止,也是在看到亚伯拉罕顺服后,试验的目的已经达成,于是停止事件的进行。人是活在时间之中,无法明白整个神的计划,这才让试验成为真实。而神却是在时间之上,一切都在祂的掌握中。神不至为恶,不会与祂永恒的属性相违背,这是神不变的心意。了解这点就不至于觉得神是犯罪行为的主使者,以此质疑神旨意的前后一致性。
 
  神是如何看见亚伯拉罕对祂忠诚地顺服?12节说出答案:「现在我知道你是敬畏神的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我。」大卫鲍森曾经说,既然神说「现在他知道」,代表神在亚伯拉罕付诸行动以前,神对亚伯拉罕的反应是不知道的,这才能让试验成为真实的。我不赞成这种想法。即使神是全知,但是他对于人是否遵从祂的命令,也有个等待的过程。先发出命令,让人对其反应。既然是个试验,就会在时间上让接受试验人有反应的余地。这是对活在时间限制下的人的迁就,并非神不知人会做出什么反应。若是如此,神就不是全知的了,所有未发生的事对神来说都成了不知,那是以人的有限来思想神的属性,是不对的。在伊甸园中神用分辨善恶之树来试验亚当是否顺从他的命令,难道他不知亚当将有的反应?当然知道。当亚当犯罪后之后。神问亚当:「你在哪里?」难道祂看不见亚当躲藏之处?当然知道。祂对人的试验,向人提问,是迁就人的有限性,让人对祂的问题有反应的余地。也就是让人有对神命令作决定的机会,以人的行动考验出他对神的顺服与否。抓住几句经文作过度的推理,反而会出现许多偏离整本圣经教义的推论。
 
  信心的考验需要与信心相称的行为呈现出来。否则只是存在心中,尚待实现的意愿。亚伯拉罕在神呼召他时,就已经对神的话语有信心了。那时神也在地位上算他为义了,也就是与神之间有正确的关系。然而,神对他的信心的要求不止于此,神要让亚伯拉罕内存的信心,借着外在行动彰显出来,这是对他信心更进一步的考验。雅各书作者强调,真实的信心必能经过考验:「我们的祖宗亚伯拉罕、把他儿子以撒献在坛上、岂不是因行为称义么。可见信心是与他的行为并行、而且信心因着行为才得成全。这就应验经上所说、『亚伯拉罕信神、这就算为他的义。』他又得称为神的朋友。」(雅2:21-23)这并非否认称义唯独靠着对神的信心,而是接着外在的行动验证出真实与虚假的信心。亚伯拉罕献以撒的行动证明他原本对神的信心是真实的,是经得起考验的。在他信神的那刻确实已经让他称义了。
 
  亚伯拉罕通过了神的试验,神阻止了他献以撒的行动,接下来会有何事发生?接下来的经文出现了出乎他意料之外的惊喜。亚伯拉罕似乎听到了羊的叫声,举目往周围观看。看到有一只公羊,两角扣在小树中。这岂不是神所为他预备的献祭羔羊吗?他就取了那只公羊来,代替他的儿子以撒,献为燔祭。以撒原本躺卧在祭坛上,预备接受献祭的刀子,在转眼间,神另外预备了献祭的公羊。以撒免于被献为祭的命运,而是神预备的那只公羊,取以撒而代之。这事件在整个以色列人的历史中,有重要的意义。以撒是神对亚伯拉罕应许实现的开始,若没有以撒,后续的后裔成为大国,领受应许之地,让万民成为祝福,都要落空。本来亚伯拉罕献以撒为祭的时候,他虽然心中充满矛盾,还是顺服神。如今神让所预备的公羊成为代替以撒的祭物。这只公羊就是当初亚伯拉罕凭着信心期盼的,「神必自己预备作燔祭的羊羔。」如今神真的预备了,不是以撒,而是代替以撒的公羊。亚伯拉罕感恩不已,说出了:「耶和华以勒,意思就是耶和华必预备。」神所预备的超出人所能期待的。
 
  这件事让以色列人知道,虽然以撒本来注定要死,但是神怜悯他,用一只公羊代替了他必死的命运。所以后代的以色列人都传颂着这件事:「在耶和华的山上必有预备。」这与后来的逾越节羔羊都预表着,神为人的罪所预备的赎罪祭,就是替罪羔羊耶稣基督。本来按照人原本的命运都该为自己的罪而死,然而因神对人的怜悯,让祂的独生爱子耶稣代替了我们接受罪的刑罚,我们的罪孽背负在耶稣的身上,我们得以免除罪刑,得到赦免,全因耶稣基督的赎罪救恩。赦罪的恩典先临到了亚伯拉罕的后裔,再因着耶稣基督临到我们信主之人的身上。我们思想神的救恩奇妙,正如一首歌「奇异恩典」所说的。像我这般罪人竟然蒙主厚恩。我们当为自己所经历的感恩不已。
 

 

  TAG:信心 考验

【作者简介】 阿斗:旷野呼声作者,电机专业,罗格斯大学毕业。原为信号处理高级工程师,现已退休,全心服侍主。20岁读本科时在团契信主,一直在团契及教会带职侍奉。八年前接受神学装备,之后一直参与圣经教导的工作、担任华神地区联络人、并在多家教会讲道。作品发表于网上博客《阿斗杂记》。

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