让教堂成为世人的祝福

作者:奇妙故事     来源:旷野呼声作者 时间:2018-03-08 00:23:20

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  最近有一则新闻说:英国将使用教堂尖顶来改善农村地区的互联网信号的覆盖面。英国通讯部门和英格兰教会已经达成合作协议,利用教堂的建筑物和其它财产“改善当地社区的互联网宽带、移动通讯和Wi-Fi连接”。根据英国通讯部的说明,这将涉及教堂尖顶和塔楼的无线发射器,将会在教堂建筑中安装天线,卫星设施和光纤电缆等通讯装置。
 
  据有关部门介绍,目前英国教区教堂已经有120多个宽带和移动服务的例子,希望能够鼓励更多的教区考虑使用教会财产来帮助数字基础设施的发展。英格兰教会发言人切姆斯福德的主教Stephen Cottrell 说:“我们的工作显著改善了农村地区高速宽带的使用”。据介绍英格兰圣公会65%的教堂和英格兰66%的教区都在农村地区,而且他们的地点非常适合解决通讯信号的连接和覆盖问题。根据指导原则,安装的任何电信基础设施都不能影响教堂建筑的特点和建筑物的历史意义。这将为英国完善现代通讯覆盖面,起到很重要的作用。
 
  我们知道很多偏远的乡村地区,因为环境因素,通讯设施很难在技术上完全普及到家家户户。而很多乡村地区的中心就是教堂,人们属灵的家就是教会。利用这些当地最高大的建筑物作为现代数字化通讯的中转站,让当地民众享受到互联网信息带来的便利,这无疑对社区和民众是一件好事。我以前去过英国的一些城市,遇到很多教堂都有免费的Wi-Fi,无论当地民众还是游客,都可以无线上网。设想一下:在一个很偏远的乡村教堂里,弟兄姊妹都可以利用互联网来搜索一些信息,下载一些信仰文摘,属灵书籍和培灵视频,通过互联网和世界各地的肢体联络,相互学习,相互交流,相互扶持,这真是好得无比的。
 
  教堂设施是不是可以作为其他用途?这一直是有争议的一个问题。一些人认为教堂是神的殿,是神圣的地方,不能用作别用。而另一些人则认为,只要是为了福音的缘故,或者与基督信仰没有冲突,又可以造福于社区和民众,同样是可以的。就像这次英国利用教堂尖顶来安装网络通讯设施,并不是直接用于教会的圣工,但会给国家和社区民众带来现代化的服务,所以英国教会也是积极配合,对社会做出了不小贡献。
 
  我们去欧洲的一些城市,都少不了参观那里的大教堂,感谢上帝让古代的建筑设计师和工匠们建造了这些宏伟的建筑物,同时也感谢上帝在历次的战火和危难中保守了这些教堂和信徒。看着那些世界各地慕名而来的参观者,有些并没有认识上帝,借着这些机会,他们赞叹的同时,有些人接受了福音。所以我们看到很多教堂都备有福音单张,以前我介绍过一个在芬兰首都赫尔辛基的“岩石教堂”,这座非常奇特的拱形岩石教堂,在声学上有独特的结构,这里经常会举行一些世界著名宗教音乐会,因为每天参观者的流量相当大,这个教堂的入口处安放着包括中文在内的十几种语言的福音单张,游客都会拿一些带回家转送给周围的朋友,福音经过这种途径传播开来,这是一种非常好的传福音模式。
 
  有次我们去丹麦首都哥本哈根,参观了“丹麦国家大教堂”,教堂内洁白的色彩,圣洁优雅,汉白玉的耶稣雕像在教堂的正中,而左右两侧树立着十二门徒的塑像,每座雕塑都刻画出这位门徒的特征。这是一个非常著名的教堂,安徒生等一些著名作家和历史人物都在此举办婚礼或者葬礼,人们来到哥本哈根,都忘不了来这个“丹麦国家大教堂”参观。当时这个教堂还有一项活动,就是利用教堂内部那洁白的大理石天花板,在晚上播放福音电影,游客不但可以领略教堂建筑的精美设计,还可以坐在这个著名教堂里看一本福音电影。感谢神赐予教会的同工聪明智慧,利用种种机会荣耀主的名,时刻想到利用各种机会广传福音。
 
  但是不幸的是,近年来我们也看到一些西人教会信徒的“老龄化”,会众的流失现象严重,这导致一些教会“后继无人”,没有资金来维持教堂的开支,最终教堂被拍卖。我们很多华人教会就是购买了一些西人教堂,让古老的教堂生机勃勃。在澳洲我们可以看到很多漂亮的古老教堂,都有华语教会或是华人团契,我们感谢主。但遗憾的是,有些漂亮的老教堂则改建成酒店,公寓,写字楼,健身房和餐馆等商业用途。传媒曾经报道,一间教堂在拍卖时被异教徒购买,因为当地民众的坚决反对和抗议活动,导致异教徒的阴谋没有得逞,但不久这个教堂建筑物离奇被人焚烧。我有次乘火车,看到路边的一间挂着十字架的教堂建筑物,被佛教徒买下之后改做佛堂,成为一间“挂着十字架”的佛堂。看到这些事情我们非常难过,耶稣的心在流血,这样的教堂不是在荣耀神的名。
 
  教堂除了上面一种是讨主喜悦的用途和另一种不荣耀神的用途,还有一些“中间地带”。举个例子,我们在捷克首都布拉格参观一些著名的教堂,因为很多教堂历史悠久,建筑物的损坏程度相当厉害,而教堂的维护和修缮费用非常高,所以教堂通过门票收入来作为教堂的维护费用。有些教堂尽管没有设置门票措施,但设立“奉献箱”,只要有感动,都可以参与奉献。不但在布拉格有这种现象,很多欧洲城市都有类似情况。还有一个很常见的现象,就是把教堂的一些辅助设施租赁给商家和餐馆,通常保持教堂主建筑物还是用作礼拜和教会功能性服务,但把教堂的副堂租赁出去,或是在主堂的背后搭建餐馆,或是商铺。而这些商店和餐馆完全和宗教活动无关,因着参观者的流量,生意非常好。当然教会也通过这些办法来筹集资金,用于教堂的维护费用和教会的运作资金。这些“中间地带”的举措,更是备受争议,这就是现时代基督徒、教会,甚至教堂建筑物带来的挑战。绝大部分教会把教堂的一些辅助设施租赁出去,并不是为了敛财,其目的只是筹集资金做教堂建筑物的修缮和教会的事工。看待这些问题,的确不能简单说“对”还是“不对”。
 
  求主怜悯这个世界,让世人通过地上这些有形的教堂建筑物来荣耀主的名,让教堂成为世人的祝福和传播福音的地方。也求主赐予教会领袖和同工们更多的聪明智慧来掌管和运作好神的产业,成为荣神益人的美好见证。
 

  TAG:教堂 产业 福音 祝福

【作者简介】 奇妙故事:旷野呼声作者、蒙恩基督徒。曾经在大陆当过知青,工人,工程师和大学老师。80年代末来澳洲留学,后定居澳洲,当过工人,工程师和GIS应用高管,运行过连锁分店。四代基督徒家庭,从小信主,89年受洗,一直参与教会事奉,对新时代“网络事工”有特别的负担。

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