教会在变动中成长

作者:刘约翰     来源:生命季刊微信平台 时间:2014-09-27 06:34:19

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  《使徒行传》记载了初期教会大约30年的历史,而从前到后,教会似乎都在变动之中。

  使徒行传就像一部叙事恢宏的电影,在情节发展中有许多场景的切换。从开篇的犹太古城耶路撒冷,到异化了的城邦撒玛利亚,再到罗马帝国的第三大城安提阿,最后是充满暴力、淫乱和享乐的帝都罗马。以上诸城无一例外都因为福音而发生奇妙的改变。

  除了这些场景的切换,还有许多主要人物的登场和谢幕。五旬节前后,使徒彼得主持了补选使徒的会议并在五旬节向犹太人布道,赢得数千灵魂的悔改;在耶路撒冷教会复兴时期,出生于塞浦路斯的巴拿巴以变卖房产奉献的举动而闪亮登场;因为犹太人和希律王的残暴迫害,执事司提反和使徒雅各相继殉道而导致服侍生涯的荣耀谢幕;法利赛人严谨门派的成员扫罗从疯狂迫害教会到被神亲自拣选呼召、转变为耶稣基督的忠实见证人,成为众人瞩目的传奇人物……伴随着这些前仆后继的圣徒的,是初期教会中所发生的交相辉映又相互作用的大事件。本书开篇是主耶稣的荣耀升天及其颁布的直到地极的伟大使命,本书结束是天国的使臣保罗带着福音的大能进入帝国的心脏。把首尾串连起来的是五旬节门徒们被圣灵充满后放胆传讲主的道;是信徒们凡物公用、彼此相爱的生活;是耶路撒冷教会门徒分散后福音的遍地开花;是彼得受异象指引把福音带给外邦人;是安提阿教会被圣灵指示差派使徒海外宣教……新生教会从一开始就处在内忧外患之中。内忧有亚拿尼亚夫妇假冒爱心的欺哄圣灵,有说希腊话的寡妇对教会供应不周的抱怨,有犹太基督徒对福音是否应该临到外邦人以及外邦信徒是否要受割礼的争辩……外患有犹太宗教势力对基督徒的攻击,有希律政权对教会的迫害,有外邦社会势力对信徒施加的暴力(19:23-34),有罗马官员对迫害使徒行为的纵容(24:24-27)……但无论如何,基督的教会在成长。不管是在犹太地区,还是在外邦地区;不管是在顺境之中,还是逆境之中。基督耶稣都与祂的教会同在,福音的主题贯彻始终。我们看到,教会不是在变动中衰弱,而是在变动中强壮。甚至可以说,是变动带来成长。教会的增长和担负使命都是动态的。虽然很多时候,教会想静而不想动,但主有祂的方式让教会动。有耶路撒冷教会被迫分散的动,有安提阿教会主动寻求的动。无论是哪一种动,结果都是成长与扩展。

  基督的教会不怕外在的变动,因为有内在的、核心的不变。初期教会所持守的,有不变的普世异象:“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力;并要在耶路撒冷、犹太全地和撒玛利亚,直到地极,作我的见证(1:8)”;有不变的永远盼望:“这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来(1:11)”;有不变的唯一救恩:“除他以外,别无拯救。因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救(4:12)”;有不变的至高权威:“顺从 神,不顺从人,是应当的(5:29)”……教会若坚守这些核心的“不变”,纵然外面万变又有何妨!

  今天,许多教会衰落,不是外面变得太多、太快,而是里面变的太多、太快。为了迎合人心,教会越来越喜欢世俗风潮,越来越纵容罪恶,越来越漠视社会的败坏与黑暗……如果教会变得与世界好像双胞胎,还有什么能力吸引人进入教会?

  随着这个世代的越来越败坏,教会面临的外在逼 -/迫可能也会越来越多,我们要求主保守我们的心,并加给我们够用的力量来持守那些永恒不变的真理。求主保守我们在在逼 -/迫中站立得稳,使我们的教会成为耶稣基督的美好见证。

  

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